英語学習

AI英語翻訳の進化が止まらない! 英語教育は必要なくなるの?

東京五輪開催が近づいている中、より外国語学習に注目が集まっていますが、その一方でAIの自動翻訳技術も急速に発達しています。AI翻訳の精度がさらに上がった場合、人々にはどのようなスキルが求められるのでしょうか。

英語翻訳の進化がすごすぎる!

AIによる翻訳サービスとして、恐らく一番有名なのはGoogleが提供する「Google翻訳」。スマートフォンで使えるアプリもリリースされており、多くの人に利用されています。そんなGoogle翻訳もここ数年で格段に精度が上がったと言われており、ネット上では「出力される文章が自然になっている気がする」「ひと昔前までは違和感すごかったけど、最近では割と日常会話で使えるレベル」「欧州言語間の翻訳はほとんど完璧に近い」などと評価されていました。

他にも様々な翻訳サービスが利用されていますが、どれも精度は日進月歩。そんなAI翻訳の進歩を支えているのは、「ニューラルネットワーク」という技術だと言われています。これは人間の脳内で行われている情報処理の仕組みを、コンピュータ内で実現させたもの。そしてニューラルネットワークを利用した自動翻訳は「ニューラル翻訳」と言われており、現在の主流になっているようです。

この「ニューラル翻訳」の登場により、AIでの翻訳は目覚ましく進化してきました。「凸版印刷株式会社」が提供している音声翻訳サービス「VoiceBiz」でも、ニューラル翻訳を活用。例えば「Hunger is the best sauce.」という英文の場合、従来の統計翻訳では「空腹であれば」と訳されるのですが、ニューラル翻訳の場合「空腹は最高のタレ」とより自然に翻訳されます。

AI翻訳で英語教育はどうかわる?

AI翻訳の発展には「もう英語を勉強する必要がなくなるのでは?」という意見がつきものですが、本当にそうなのでしょうか。ネット上では「どんなに翻訳の精度が上がっても、『求められる能力が変わる』だけのような気がする」「翻訳ツールはあくまでもツール。円滑なコミュニケーションにはやっぱり個人の英語力が必要」「英語教育になんらかの影響はあるだろうけど、『必要なくなる』ってことはないんじゃないかな」といった意見が寄せられていました。

また今後求められる外国語のスキルに関しては、「単語の意味や文法の丸暗記よりも、ニュアンスや話し方に重きが置かれそう」と予想する人も。仮に「完璧なAI翻訳」が可能になったとしても、それを相手に伝えるのはやはり人間。外国語に限らず日本語でも同じことがいえますが、コミュニケーションは「何を話すか」だけでなく「どのように話すか」も重要な要素になります。

むしろ「AI翻訳で英語教育が必要なくなる」のではなく、逆に「英語教育が効率的になる」という可能性も。翻訳技術がグローバルコミュニケーションをどのように変えるのか、今後も注目していきたいですね。

カテゴリ:英語学習

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