英語学習

「英語ができる人」の共通点と、英語ブレークスルーの起こし方

通訳者として働きながら15年ぶりに英語学習を再開した川合亮平さんが、自身の経験や、学習者と触れ合う中で気付いた「英語ができるようになった人の共通点」。その共通点にならえば、英語力がアップする可能性が高まるはず。その共通点とは……?

英語ができるようになった人の共通点とは?

それは、学習を進めていく「原動力」があることです。

では、「原動力」とは何か。

例えば、レーシングカーの場合、速さにこだわった外装や部品をどれだけそろえても、そもそも原動力となるエンジンが入っていなければ、1センチも前には進んでいきませんよね。エンジンがあってこその外装や部品であるわけで、それは英語学習も同じだと実感しています。

つまり、原動力(「動機」と言い換えてもいいかもしれません)があってこそ、さまざまな学習法が生きる、ということです。

英語力のブレークスルー体験

状況の停滞やマンネリ感に苦しめば苦しむほど、「ここらで一発逆転満塁ホームラン」的なブレークスルーを求めたくなるのが人情だと思います。

ここでは、私が体験した3つのブレークスルーを紹介します。

口から英語が自然に出てきたブレークスルー

19歳のころ、当時は生身の人間を相手に英会話をする機会はなかったので、毎日1時間くらい、シャドーイングを通じて自主トレに励んでいました。

そんなある日、英語ネイティブスピーカーとカジュアルな状況で半日くらい一緒に過ごす機会が訪れたのです。

ぎこちなく、それでも頭はフル回転でなんとか会話をつないでいたとき、シャドーイングで何回も繰り返したフレーズが自分でも驚くほど自然に口から出てきて、それが相手にきれいに通じたのです。

一夜にして通じるようになった英語

20代中盤、当時付き合っていた彼女(今の妻)のイギリスの実家を訪れたときのこと。初めて(のちの)義理の両親に会う機会でしたが、僕の英語が全く通じなかったのです。

例えば、Would you like a cup of tea? と問われて、Yes, without milk, please.と返答するのですが、それすら通じませんでした。

その原因が「リズムと発声」であることに気付いてから、義理の父が話す英語をまねるように発言すると、僕の英語が一気に通じるようになったのです。

二重人格ブレークスルー

僕が実感する多聴の効果は複数ありますが、根本的には、多聴をすればするほど自分の中のネイティブスピーカーが(知らない間に)育つということだと思います。

例えば、僕は仕事で日本語から英語への翻訳をすることがあります。パッと頭に浮かんだ英語を(自動書記のように)タイピングしていくのですが、1文なり2文なりタイピングしてみて、自分で書いた英文を眺めて、うそのようなのですが(でも本当の話です)、「あれ、この英単語ってどういう意味だ?」となるときがあるのです。

自分から出てきた英単語が分からないから英日辞書で調べる、というちょっと面白いというか奇妙とも思えるプロセスを経ることが、しばしばあります。そして、往々にして、その調べた単語は翻訳として適切なチョイスなのです。

この現象を最初に体験したときが、ブレークスルーでした。

『41歳の通訳者が15年ぶりに本気で取り組んだ英語学習法 君は心躍る英語に触れているか!』著者の川合亮平氏
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文=川合 亮平、写真=山本 高裕

カテゴリ:英語学習
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作者: 川合 亮平
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発売日: 2019-10-15
メディア: Kindle版

【著者紹介】川合 亮平(かわい・りょうへい)
東京都在住。通訳・翻訳者。エディ・レッドメイン、ベネディクト・カンバーバッチ、エド・シーランなど、俳優・ミュージシャンの通訳・インタビューを多数手掛けている。テレビ番組で紹介され、累計1万部を突破した『「なんでやねん」を英語で言えますか? 知らんとヤバいめっちゃ使う50のフレーズ+α Let's speak in Kansai dialect』(KADOKAWA)をはじめ、著書、翻訳書、監修書は現在9冊。イギリスの観光情報を伝えるトラベル・ジャーナリストとしても活動中。
■Blog:Ryohei Kawai's Blog 川合亮平のブログ
■メールマガジン:川合亮平メルマガ

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