英語学習

英語独学に成功した私が、英語を仕事にすることを決めるまで/ちか

英語独学に成功した私が、英語を仕事にすることを決めるまで/ちか

高校生で英検1級を取得し、現在はフリーランスで英語コーチを務めているちかさん。高校卒業後から現在まで、「英語を仕事にする」ためにどんな苦労があったのでしょうか。紆余曲折を語ってくれました。

私は現在、フリーランスという働き方で、英語関連の案件を中心に色々な仕事をこなしています。

来年には独立して3年目を迎えます。高校3年生で英検1級、TOEIC965点、TOEFL iBT106点を取得してから、どのような経緯で現在に至ったのかをお話ししていきたいと思います。

大学に合格したものの……

早稲田大学と上智大学に合格し、試験に受かった時はとても嬉しかったのですが、いざ大学に入学するとなると、どこか違和感を感じている自分がいました。

どちら大学を選んだらいいのか自分ではよく分からず、母や学校の先生の意見に従うようにして、早稲田大学を選びました。

中学で不登校だったことへの反省や、良い大学に受かって両親に喜んでもらいたいなど、色々な想いから高校では妄信的に勉強を頑張りました。

しかし試験に受かった途端、ここから何を頑張ったら良いのか分からなくなってしまい、いわゆる“燃え尽き症候群”のようになってしまったのです。

自分のことが分からない

今でははっきり分かります。自分の中でのゴール設定が「とにかく大学に受かること」になってしまっていたのが失敗だったということが。

大学に入ってからのことや、何のために大学に行きたいのかなど、先のことを考えたうえで大学合格を目標とするのであれば良かったのですが、私の場合、大学に受かることしか眼中になかったのが問題だったのです。

高校の時のように、再び夢中になれることはないいかと考えてみましたが、自分は何をしたくて、何に興味を持っているのか、どう生きていきたいのか、自分のことなのに分かりませんでした。

大学に意味を見出せないまま単位を取るために思考停止で通うのがつらく、もったいないと感じました。

そして、入学してから一年経って大学を中退しました。

翻訳家を目指すも挫折

大学を辞めたところで、何をしたいのかは決まっていないままでした。

ただ、人と一緒に働くよりも、一人で黙々と作業するような仕事のほうが向いているのだろうとは感じていたので、英語力を活かすことができ、なおかつ、将来的にフリーランスを目指すこともできる翻訳家になろうと考えました。

「英語ができる=翻訳や通訳ができる」ととらえる人が私の周りには少なくなかったのですが、実際翻訳をやってみると、英語ができるからといって、翻訳ができるわけではないことに気付きます。

英語資格としては比較的上等なものをそろえて持っていたので、応募条件はクリアできても、その先にあるトライアルに合格することができませんでした。

翻訳の知識もなければ、翻訳するものの中身について何も知識がないので、当然のことでした。「語学はあくまでもツールでしかない」ということを痛感しました。

バイトを転々とする

運良く、翻訳会社で翻訳チェッカーとして拾ってもらえたこともあったのですが、やはり難しく、長続きしませんでした。

翻訳の実務をするには、腰を据えた勉強が必要だと感じたので、ひとまず英語を使う仕事にとらわれず色々なバイトをしてみるも、どれもあまり長く続けることができませんでした。

自分の不甲斐なさに落ち込み、一時は大学に再入学することを考えたこともありました。

しかし自分のその時の状況は、大学を辞めたことが原因なのではなく、とりあえず大学に戻ったところで、根本的に解決するようなことではないと分かっていました。

仮に大学を辞めずに卒業していたとしても、仕事が続かず同じようなことになっていた可能性が高かったと思います。

フリーランスになる

語学のスキルを活かせる仕事は、翻訳や通訳以外にも沢山ありました。

ある時たまたま、在宅でできるTOEICコーチングの求人を見つけました。

「これならやり甲斐を持ってできそう」と思い、すぐに応募したところ、無事面接をクリアすることができました。同時に、週末は英語講師として英会話スクールで勤務しました。

他にも英語力を活かすことができないかと考えていたところ、見つけたのがライターの仕事です。

英語学習メディアでライターを募集しているところを探してみました。ライティング経験はありませんでしたが、今までの英語学習や留学経験に興味を持ってもらえて、採用していただけました。

初めて執筆させていただいたメディアには、今でも引き続き寄稿しています。

すべて自分次第の働き方にやり甲斐

ちかさん

私はフリーランスの働き方がすごく好きで、英語の学習経験を活かすこともできていますし、すべて自分次第な働き方に、やり甲斐を感じながら毎日仕事を楽しく続けられています。

今では大学に未練もありません。とはいえ、仕事を自分で獲得し続けなければ、収入がなくなってしまうのがフリーランスの難しいところです。

今後も英語を使った仕事を継続しつつ、勉強して英語以外にもできることをどんどん増やして、仕事の幅を広げていく考えです。


文=ちか、撮影=早野 龍輝

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】ちか 
不登校の経験を経て、中学2年時にニュージーランドの現地校へ1年間留学。高校進学後、オーストラリアへ交換留学で再び1年間留学。高校在学中に英検1級、TOEIC965点、TOEFL iBT106点を取得。早稲田大学国際教養学部に入学したのち中退。英会話講師やTOEICコーチの経験を経て、現在はフリーランスとして英語学習メディアに記事を寄稿している。また、英語学習コミュニティの運営も行なっている。

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