英語学習

なぜ電池をbatteryと言う?/スポーツの英語雑学クイズ(11)

スポーツに関する英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして、正しいものを選んでください。

携帯電話やデジタルカメラの電池をbatteryと呼ぶのはなぜ?

〇 電池が電気を発射する様子から
〇 定期的に交換が必要という特徴から
〇 2つをセットで使うことがあるから

答えはこの下
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【A】電池が電気を発射する様子から


解説

「battery(電池)」は、一説によると、「打つ、打者」という意味の batter と同じ起源を持つといわれます。batter は、中世になってから徐々に「砲撃機、爆撃」のようなニュアンスを表すようになりました。のちに発明された電池が電気を「発射」する様子から、battery が「電池」を表すようになったといわれています。

【燃料電池のトリビア】
最近、地球温暖化問題などが議論され、環境負荷の少ない燃料電池に注目が集まっています。この燃料電池を英語で何というか知っていますか?「燃料」は fuel ですし、「電池」は battery ですが、「燃料電池」には cell を使います。

battery と cell は目的は一緒ですが、機能が異なります。battery は電力を蓄えて放出する仕組みですが、cell は電力を蓄えず、その場その場で発電します。燃料電池は、内部で起こる化学反応により発電し、充電を必要としません。そのため、英語では fuel cell といいます。とはいえ、一般の人は cell も battery も「電池」の意味で使っていることが多いようです。

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作者: English Zone編集部 (編集)
出版社/メーカー: 中経出版
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メディア: 文庫

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