英語学習

リスニング力を伸ばしたい人向け! レベル別オススメ書籍と効果的な使い方/谷口恵子

なぜ、英語のリスニングは難しいのでしょうか。その主な原因は、英語の音の特徴に慣れていないことです。今回は、リスニングの課題をクリアするためのトレーニングに使える3冊を、レベル別にご紹介。

海外の担当者と打ち合わせをすることになったり、会社でTOEICのスコアが昇進基準として採用されたり、または突然のM&Aにより上司が外国人になったりと、英語を必要とするビジネスパーソンの方々が増えています。

現在、すでに英語を使って仕事をしている方も多いでしょう。まだそういう状況になっていない方も、いつ英語が必要になるかわかりません。英語力不足によってチャレンジできる仕事の幅が狭くなってしまったり、活躍の機会を逃してしまうことのないように、実践的なコミュニケーションのための英語力を身に付けておきましょう。

さて、英語のメールを書いたり読んだりするのは難しくない、という方でも、電話やテレビ会議など、リアルタイムで話すとなると、相手の言うことが聞き取れず、スムーズにコミュニケーションができない場合が多くあります。なぜ、英語のリスニングは難しいのでしょうか。

その主な原因は、英語の音の特徴に慣れていないことです。

実は、日本語と英語にはさまざまな違いがあります。英語のほうが日本語よりも、アクセントやイントネーション、リズム、スピードに変化が多いのです。また、英語では、単語と単語がつながって音が変化する現象がよく起きます。そうすると「知っている単語なのに聞き取れない」ということになってしまうのです。

今回は、そうした英語リスニングの課題をクリアするための効果的なトレーニングに使える3冊を、レベル別にご紹介します。ぜひ、読むだけではなく、音声を聞いて、口に出して、トレーニングをしていきましょう。

初級レベルで読みたい、英語のリスニング力を伸ばす本は?

【『英語リスニングのお医者さん』(ジャパンタイムズ/西蔭 浩子・著)】

本書では、聞き取れない原因を「ウイルス」にたとえて、それぞれに対応するセラピーを受けて、リカバリーしていくという流れでリスニングのトレーニングをします。

最初のPart1では、「チェックアップ」でどんなウイルスにかかっているかを診断します。たとえば、前と後ろの単語がくっついて1語のように聞こえる「連結ウイルス」、母音にはさまれた t の音がやわらかくなって日本語の「ラ行」の音に聞こえる「変形ウイルス」など。続くPart2の「リスニングセラピー」では、具体的な例文とともに解説を読んで、音声を聞いて、丁寧に練習をしていきます。そして、最後のPart3ではリスニングアレルギーが完治したかを確認するためのチェックテストをしていきます。

特にPart2では、ナースのリハビリ(レベル1)、婦長さんのリハビリ(レベル2)、ドクターのリハビリ(レベル3)と豊富な練習問題が用意されていて、少しずつレベルアップしながら音の変化などに慣れていくことができます。

アレルギーの原因を特定しないと、なかなか対処法はわかりません。「聞き取れない」と悩むだけではなく、まずは自分の苦手な部分を把握して、具体的なトレーニングをしていきましょう。

中級レベルで読みたい、英語のリスニング力を伸ばす本は?

【『TOEICリスニング満点コーチが教える 3ヶ月で英語耳を作るシャドーイング』(プチ・レトル/谷口 恵子・著)】

元々通訳者の基礎訓練法として使われてきた「シャドーイング」は、英文を見ないで、英語の音声だけを聞いて、すぐ後を追いかけて発話していくトレーニングです。

一般の英語学習者にもリスニング力向上に効果があるということで注目されていますが、いきなりシャドーイングをしようとすると難しすぎて続きにくいものです。また、シャドーイングだけをやっても、実は意味のわからない単語があったり、発音が適当になっていたりすると、効果が出にくいという問題があります。

そこで、本書では、7ステップでシャドーイングをしていく効果的なトレーニング法を提案しています。リスニング、ディクテーション、黙読理解、音読、リピーティング、オーバーラッピング、シャドーイングと進めていくことで、聞き取れない原因をしっかり解消していきます。

1日30分、3ヶ月のトレーニングで、TOEICのスコアにも反映されるほどのリスニング力アップが見込めます。また、自分の興味関心や目的に合わせて題材を選ぶことができるので、一度身につけておけば、この先ずっと使えるトレーニング法になります。

第4章には「練習教材12回分」として、すぐに使える3ヶ月分のビジネス会話の題材も収録していますので、まずはこの題材でトレーニングを始めてみましょう。

上級レベルで読みたい、英語のリスニング力を伸ばす本は?

【『実践ビジネス英語 ニューヨークシリーズ ベストセレクション』(NHK出版/杉田 敏・著)】

NHKの英語講座はレベル別に用意されていますが、この書籍の元になった「実践ビジネス英語」はその中で最上級レベルの講座です。複雑な仕事の会話も英語でこなせるようになりたい、仕事だけでなく、社会的、文化的な会話も練習したい、という英語上級者のビジネスパーソンにぴったりの内容。

架空のグローバル企業を舞台に、ニューヨークで働く日本人ビジネスパーソンのSeijiや、その同僚たちの幅広いジャンルの会話が楽しめます。「ライフスタイル革命」「変わるコミュニケーション」「IT&デジタル時代を生きる」「迫り来る社会構造大変革」という4つの章があり、内容自体も興味深いものが多数。

ビニェットと呼ばれる単位で会話が分かれていて、100個のビニェットが収録されています。まずはスクリプトを見ないで音声だけを聞いて、どのくらい聞き取れるか確認します。その後、スクリプトを確認したり、Word Watch や Words and Phrases のコーナーで、面白い表現や新しい単語を確認したりしながら、意味をつかんでいきましょう。すべて和訳もついていますので、効率的にトレーニングを進めることができます。

なじみのない表現などは難しく感じますが、繰り返し聞いたり、自分でも声に出してトレーニングをすると、だんだんその英語が自分のものになっていきます。かなり手応えのある内容ですので、繰り返し使ってもいいでしょう。焦らず、自分のペースで活用していきましょう。

◇ ◇ ◇

以上、英語のリスニング力を効果的に伸ばすための3冊をご紹介しました。

さあ、あなたはどの書籍から始めますか?

 
 



谷口 恵子

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】谷口 恵子(たにぐち・けいこ)
英語学習コーチ。TOEIC ・TOEFLリスニング満点。通訳案内士試験合格(2014年度)。日本オラクル、ソニーに勤務後、2013年英語学習コーチとして起業。楽しく効果的なセルフトレーニングで英語力を向上させる「タニケイ式英語学習法」を提案。忙しい社会人の英語学習をサポートするブログ「Enjoy Learning English」を運営。

【書籍紹介】
『英語リスニングのお医者さん』(西蔭 浩子)
『TOEICリスニング満点コーチが教える 3ヶ月で英語耳を作るシャドーイング』(谷口 恵子)
『実践ビジネス英語 ニューヨークシリーズ ベストセレクション』(杉田 敏)

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