英語学習

英語を練習するきっかけは、ビル・ゲイツだった/成毛眞①

30歳の目前、突然マイクロソフトに。英語を身につけるために著者がとった勉強法とは……。成毛式「割り切り&手抜き」勉強法で効率よく英語を学びましょう。今回は第1回目です。

突然の辞令、私は仕方なく英語を練習しはじめた

最初に、この本を書いている人物はどうして英語を使えるようになりたいと思ったのか、そこから説明するのがいいと思います。

私は成毛眞と言いまして、現在はノンフィクション作品の書評などを主に日本語で書いて暮らしていますが、十数年前までは、ビジネスの半分というと少し大げさですが、3割程度は英語で進めていました。その理由は単純で、私が外資系企業に勤めていたからです。

その会社は、今は日本マイクロソフトという名前になっています。

ただ、私は英語ができるがゆえに外資系企業に入ったわけではありません。逆です。もともとは、日米合弁企業でしたがドメスティックな自動車部品メーカーで3年間働き、その後、憧れであった出版社へ転職しました。雑誌を作ってみたいと思っていたんですね。その出版社の名前は、アスキーと言います。

そこへ転職したなんと初日に、子会社への出向を告げられました。

「ちょっと、アスキー・マイクロソフトへ行ってくれ」

マイクロソフトという名前はそのとき初めて聞きました。何でも、アメリカの会社で、パーソナルコンピューター用のソフトを作っているそうです。私は、これからはパソコン(という略称は定着していませんでしたが)の時代になるだろうと判断し、雑誌編集という夢は後回しにして、出向命令に従いました。

もちろんこのとき、自分がその後にマイクロソフト日本法人社長になるとは思っていません。それどころか、外資系で働くことになったという自覚も、ほとんどありませんでした。

しかし、なんということでしょう。当時のアスキー・マイクロソフトはまだまだ人数が少なくて、米国本社で会議があると、私がのこのこと出かけていかなくてはならないこともありました。私の初めての海外出張は、出向から1週間後です。出向とはこういうことを意味していたのかと気付いたときには、

It is no use crying over spilt milk、後悔先に立たず。

当然、困るわけです。そのときにビル・ゲイツに初めて会ったのですが、何を言われているかわからないし、失礼にならないように何を言われているかわからないことを伝える方法がわからない……。まあ、何を言われているかがわからないという時点で大分失礼なのですが、それはさておき、これはなんとかしなければならないぞと感じました。

それから30年近くが経ち、ビル・ゲイツと英語でやり合っていた頃に比べるとややさび付きましたが、私は今、仕事でも旅先でも、英語に苦労することはありません。

(つづく)

 
 



成毛 眞(元マイクロソフト日本法人社長)

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】成毛 眞(なるけ・まこと)
1955年、北海道生まれ。中央大学商学部卒業後、自動車部品メーカー、株式会社アスキーなどを経て、86年日本マイクロソフト株式会社設立と同時に参画。91年、同社代表取締役社長に就任。2000年に退社後、投資コンサルティング会社の株式会社インスパイアを設立。10年、おすすめ本を紹介する書評サイト「HONZ」を開設、代表を務める。早稲田大学ビジネススクール客員教授。

【書籍紹介】『ビル・ゲイツとやり合うために仕方なく英語を練習しました。 成毛式「割り切り&手抜き」勉強法』(KADOKAWA)
「やらないこと」を、最初に決めよう――留学・海外在住経験なし、社会人になってから英語を学び、外資系トップまで務めた著者による「必要最低限」の練習法。本書は、あなたの英語勉強効率を飛躍的に高めてくれる。

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