英語学習

会えてよかった! 出会いと別れ際の英語の一言を整理しよう/多岐川恵理

英会話初級者に優しく、上級者に新たな気付きををテーマに、英語フレーズをご紹介する多岐川恵理さんのコラム。今回は別れの定番表現から紹介していきます。

英会話初級者に優しく、上級者に新たな気付きををテーマに、英語フレーズをご紹介。今回は別れの定番表現から始めます。

初対面?再会?そこをハッキリさせるべし

商談や楽しい集まりの後、別れる前に添えたいフレーズがあります。

「お会いできてよかったです」
「会えてよかった!」

そんな一言があれば好印象。

英語で同じことを言うとき、明確にすべきは、相手と初対面か、すでに知り合いだったかどうかです。

Nice meeting you.(初対面)
Nice seeing you (again). (再会)

初対面の人と別れる際には、meetを使います。二回目以降の場合には、seeを。「また会えて……」という意味でagainを添えて言うことも。

動詞meetは初対面限定じゃないけれど……あれ、meetってそんな狭い意味だっけ?

I sometimes meet my boss at the coffee shop.
(カフェでときどき上司に会う/出くわす)

このように、知り合いと会うときにも使われます。でも、“Nice … you.”という決まり文句に使われるmeetは、初対面限定です。

meetは一点重視

そもそもmeetは、離れていたものが接触すること、その一時点を強く意識させる動詞です。

一緒に時間を過ごすことに重点を置くには、ちょっと足します。

I’ll meet with my friends tomorrow.

【出会いと別れの使い分け】
「はじめまして」が“Nice to meet you.”。
その人と別れるときに“Nice meeting you.”。

……ということは、知り合いと会ったときには、to meet を to see にすればいい?

その通りです。使い分けのポイントは、「meet/see」と「to - / -ing」です。

整理すると、Nice … you. の「…」に入る言葉は、

初対面=to meet
別れ際=meeting

再会したとき=to see
再会した人との別れ際=seeing

となります。

省略なしで、ちょっと丁寧に

前回も触れましたが、省略されることが多い文頭をあえて省かないことで、丁寧な印象になります。

It’s nice to meet/see you.
It was nice meeting/seeing you.

会って早々は「niceです」(現在形)、別れ際には「niceでした」(過去形)になっていることに注意。省略しない形だと時制が明らかなので、別れ際でもtoが使われることがあります。

It was nice to meet/see you.

初対面なのにsee

私の知人が、とある交流会で有名人に会う機会がありました。

Hey! Nice to see you.

明らかに初対面なのに、そう言われたそうです。

ネイティブスピーカーの友達に話すと、有名人ならではの習慣だろうとのこと。そして、自分もそうすることがあると打ち明けられました。

人たらしの戦術?

以前に会ったかもしれない、思い出せないときにはseeを使う。大勢と会う立食パーティーなどでは、宴もたけなわになる頃、さっき会った人かどうか怪しくなってくるからね、と。

以前に会った人に“Nice to meet you.”と言ってがっかりされるか、初対面の人にseeを使って「あれ?」と思われるか。

前者は失礼、後者の方がダメージが少ないというわけです。

有名人に親しげにseeを使われたら、確かに悪い気はしないかもしれません。

見知らぬ人との立ち話の後は

偶然となりに居合わせた人と日本以上に話がはずむ。海外旅行でよくあることです。

その場限りの出会いでも、「話ができて楽しかった」という気持ちは伝えたい。そんなときは“Bye!(バイ – さようなら)”の後にこれ。オンラインのチャットでも使われる表現です。

(It was) Nice talking to you.

最後は笑顔で!

飛び切りの笑顔なら、meetとseeを間違えようが気にも留められないでしょう。逆に、いくら“Nice meeting/seeing you.”と言っても、顔が笑っていなければ台無しです。

笑顔で話すと、自然と声も明るくなって、好印象を残せます。皆さんに素敵な出会いがたくさんありますように!


多岐川 恵理

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】多岐川 恵理(たきがわ・えり)
講師・ライター・翻訳者。「大人の英語学習を楽しく!」をテーマに、使える英文法や表現に関する著書13冊、続けられる英語学習法、TOEICスコアアップなどに関する企業研修実績多数。TOEIC990点。

■Blog:「今日のコトバ」
■Website:「Transmedia Solutions, Inc.」

【書籍紹介】「英会話フレーズブック リアルな日常表現2900」(明日香出版社)
仕事・遊び・恋。「こんなことが言えたらいいな」に応える全26テーマ、約3000フレーズ。CD3枚付き(日本語→英語)で、本を持たずに耳から学習できます。日本語を聞いたらワクワク、英語を聞いたら使いたくなる、リアルな表現が満載!

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