英語学習

仕事ができる人は英語ができなくても問題がないワケ/成毛眞⑤

30歳の目前、突然マイクロソフトに。英語を身につけるために著者がとった勉強法とは……。成毛式「割り切り&手抜き」勉強法で効率よく英語を学びましょう。今回は第5回目です。

私のゴールは「いかにも英語らしい英語」だった

英語を練習するにあたり、私が最初に目標の設定をしたことは、すでに書きました。では、どんな目標を立てたのか。その話をする前に、ビジネス英語ならではの特性についてまとめておきたいと思います。これは私が英語で仕事をしているうちに気付いたことです。

まず、仕事が素晴らしくできる人、真似のできない技術を持っている人は、英語ができなくても全く問題がありません。

その理由、わかりますか?

答えはとても単純です。仕事ができる人の言うことは、それがたとえつたない英語によるものであっても、周りはそれを一生懸命理解しようとするからです。

周りの人はその下手な英語を理解しないと仕事を進められませんし、「こう言っているんだろう」と決めつけて仕事をして、とんでもない結果を導いてしまったら言い訳ができません。まさか「あなたの英語が下手だからだ」と責任転嫁はできませんよね。

社内公用語が英語になった人たちが突然、英語を学び始めるのも、自分がどれだけ話せるかどうか以前に、「上司の言っていることを理解できず、しくじったらまずい」からでしょう。

だから本当は、英語を一生懸命学ぶ時間があるのなら、仕事に費やしたほうがいいと、私は心底、思っています。

ですから「ですよね、じゃ、英語の勉強はやめて、その時間を仕事にあてます」という選択をする人がいても、何ら不思議ではありませんし、王道かもしれません。

ただ、そういう選択をする人にも、この事実は知っておいてほしいと思います。

下手な英語を話していると「この人、英語できないな」と確実に思われます。当たり前のことですが、これは無視できないポイントです。

そして、英語ができない人と思われると、場合によっては、バカにされます。それが「仕事のできない人」という評価に結びつくことすらあるかもしれません。

さっきの話と矛盾するようですが、しかし、これは事実です。ワンマン社長のつたない英語は全社員が理解しようと全力を尽くしますが、もしいまいちな英語を話すのが係長であれば「ほかに係長になる人材はいないのか」ということになりかねません。

こうなると、英語が必要ならば、やはりある程度の練習をしなくてはならなくなります。

もっと言うと、日本人の1割が英語を勉強しなくてはならないのは、その人たちが、もしかするとバカにされるかもしれないけれど、決してバカにされてはならない場所、つまり最前線で仕事をしているからです。

かつて、米国企業であるマイクロソフトにいた私は、それを自覚していました。ですから私は、英語を学ぶなら、できるだけ手を抜きたいと思うと同時に、いかにも英語らしい英語を話せるようになろうと決めました。つまりこれが、私の最初の「目標」でした。いかにも日本人らしい、ネイティブにバカにされるような英語なら身につけないほうがマシだとまで思いました。

ただし、ネイティブそのものにはなれっこありません。私の目標はあくまで「英語らしい英語」だったのです。

(つづく)



成毛 眞(元マイクロソフト日本法人社長)

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】成毛 眞(なるけ・まこと)
1955年、北海道生まれ。中央大学商学部卒業後、自動車部品メーカー、株式会社アスキーなどを経て、86年日本マイクロソフト株式会社設立と同時に参画。91年、同社代表取締役社長に就任。2000年に退社後、投資コンサルティング会社の株式会社インスパイアを設立。10年、おすすめ本を紹介する書評サイト「HONZ」を開設、代表を務める。早稲田大学ビジネススクール客員教授。

【書籍紹介】『ビル・ゲイツとやり合うために仕方なく英語を練習しました。 成毛式「割り切り&手抜き」勉強法』(KADOKAWA)
「やらないこと」を、最初に決めよう――留学・海外在住経験なし、社会人になってから英語を学び、外資系トップまで務めた著者による「必要最低限」の練習法。本書は、あなたの英語勉強効率を飛躍的に高めてくれる。

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