英語学習

theなし複数形とthe+複数形の違いとは?/関正生のやり直し中学英語

中学のとき、こんな授業に出会えていたら……。『世界一わかりやすい やりなおし中学英語』(関正生著)で英語がスイスイやり直しちゃいましょう! 今回は第7回目です。

“複数形”と“the+複数形”の違い

***従来の説明***
the United States「アメリカ合衆国」には必ずtheがつきます。“the+名字にs”で「○○家の人々」になります。これが決まりです。

【英語の核心】
“theのつかない複数形”は「総称(~というものすべて)」になります。“the+複数形”は「特定集団」です。

この知識1つだけで、「アメリカ合衆国」「○○家の人々」「バンド名」にtheがつく理由がすべてわかります!

“theなし複数形”は「総称用法」

“theがつかない複数形”で「総称(~というものすべて)」になります。「総称」というと難しく聞こえますが、会話ではよく使いますよ。

I love cats.「ネコが好き」
※総称「ネコなら何でも好き」

I love the cats.「そのネコなら好き」
※「特定のネコたち」を指す

冒頭の『星の王子さま』のGrown-ups like numbers.には総称用法が2つもあります。Grown-ups「オトナというものすべて」、numbers「数字というものすべて」という意味で、あえて「総称」を意識して訳すと「オトナってみんな、数字のことばかり考えるよなぁ」になります。

“the+複数形”は「特定集団」

“the+複数形”という形になると「特定のグループ」を指します。theはもちろん「共通認識」なので、「みんなで特定できる複数形」→「特定集団」になるんです。昔のバンド名は“the+複数形”が多いです(The Beatles やTHE CHECKERS)。また、従来の参考書には「“the+名字にs”で“○○家の人々”になる」とありますが、家族は同じ名字の「特定集団」だからです。たとえば、The Simpsonsで「シンプソン一家」という意味です。

これを知っていれば、the United Statesも「(50の州が集まった)特定集団」だとわかりますね。

【ここがポイント!】
“theなし複数形”は「総称用法」、“the+複数形”は「特定集団」になる!

著:関 正生 イラスト:ツダ タバサ

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】関 正生(せき・まさお)
1975年東京生まれ。埼玉県立浦和高校、慶應義塾大学文学部(英米文学専攻)卒業。TOEICテスト990点満点。リクルート運営のオンライン予備校「スタディサプリ」講師。
スタディサプリでの有料受講者数は年間20万人以上。今までの予備校では、250人教室満席、朝6時からの整理券配布、立ち見講座、1日6講座200名全講座で満席など、数々の記録を残した英語教育業界の革命児。著書は『世界一わかりやすい英文法の授業』(KADOKAWA)など累計80万部突破。英語を学習する全世代に強力な影響を与えている。

【著書紹介】世界一わかりやすい やりなおし中学英語
中学のとき、こんな授業に出会えていたら…。「なんで“I”は常に大文字?」「study→studiesのようにyがiになる理由」といった、なぜかわからないけど「覚えなさい」の一言で終わってしまっていた疑問に答え、「命令文の意外な正体」など、今まで語られることのなかった「ネイティブの本当のキモチ」を解説。「英語の核心」をついた説明は目からウロコの連続。丸暗記不要の本書なら、英語がスイスイやりなおせる!

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