英語学習

日本人が前置詞を苦手とするワケとは?/関正生のやり直し中学英語

中学のとき、こんな授業に出会えていたら……。『世界一わかりやすい やりなおし中学英語』(関正生著)で英語がスイスイやり直しちゃいましょう! 今回は第11回目です。

前置詞は核心イメージでとらえる

***従来の説明***
前置詞は「訳し方」を覚えましょう。たとえばatは「~で」という意味です。

【英語の核心】
前置詞は「核心となるイメージ」から考えてください。

atは「で」、toは「に」のように日本語訳で覚えると、前置詞は絶対にできなくなります。たとえば「冷蔵庫にプリンがある」「机にプリンがある」「テーブルにつく」を英語にすると、すべて前置詞が違うんです。まず今回は「なぜ前置詞が難しいと思われるのか? 」から解説していきます!

なぜ日本人は前置詞が苦手なの?

苦手な人が多い「前置詞」、その原因は「訳だけで考えるから」です。

たとえばtoは「に」と訳す、なんて思ってると、絶対壁にぶつかります。その理由は以下のとおりです。

【なぜ日本人は前置詞が苦手なのか? 】
①日本語の「に」は、いろんな場面で使われるから
②日本語は「空気を読む」、英語は「ハッキリ伝える」という違いがあるから

以下の例を見てください。

「冷蔵庫にプリンがある」in the refrigerator  ※inは「包囲」
「机にプリンがある」on the desk   ※onは「接触」
「テーブルにつく」sit at the table   ※atは「一点」

日本語は全部「に」ですが、toは1つも出てきません。

日本語「に」は、いろんな場面で使われるんです。

これで「訳だけで考えてはいけない」ことがわかると思います。

もう1つ、日本語の「空気を読む」という特徴も、英語ではジャマになります。日本語の場合、ハッキリ言わなくても相手が空気を読んでくれるので、適当に「に」だけで通じちゃうんです。

たとえば「冷蔵庫にプリンあるよ」と言われて、「え、冷蔵庫の中? 上? どっち? 」なんて言うと、「空気読めねぇな」とか言われちゃうんです。

もし「机にプリンがあるよ」と言われたら「机の上に」って空気を読むのが日本人です。もしかしたら「机の中」かもしれませんが、「机に」だけで通じちゃうのが日本語なんです。

でも英語の世界では「ハッキリ伝える」のがマナーです。「机の上」ならon the desk、「机の中」ならin the deskと、前置詞を使い分けます。

冒頭の『シンデレラ』の例文を見てみましょう。

At that moment the prince fell in love.

at that momentは「その瞬間に」という意味です。

また、fall in loveは「恋に落ちる」です(fallの過去形がfell)。

ここで注目してほしいのは、at that moment「その瞬間に」も、fall in love「恋に落ちる」も、日本語では「に」なんです。逆に言えば「日本語で『に』だから、英語では……」なんて、考えちゃいけないってことです。

前置詞で大事なのは「核心となるイメージ」です。

atの核心イメージは「一点」です。「その瞬間」という「時の一点に」って感覚でatが使われているんです。

また、inの核心イメージは「包囲」です。「恋心にすっぽり包まれて」という感覚でinを使います。

日本語訳で考えるのではなく、英語本来のイメージをくわしく解説していきます。

【ここがポイント!】
前置詞を「日本語から」考えちゃダメ!
「核心イメージ」で考える!!



著:関 正生 イラスト:ツダ タバサ

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】関 正生(せき・まさお)
1975年東京生まれ。埼玉県立浦和高校、慶應義塾大学文学部(英米文学専攻)卒業。TOEICテスト990点満点。リクルート運営のオンライン予備校「スタディサプリ」講師。
スタディサプリでの有料受講者数は年間20万人以上。今までの予備校では、250人教室満席、朝6時からの整理券配布、立ち見講座、1日6講座200名全講座で満席など、数々の記録を残した英語教育業界の革命児。著書は『世界一わかりやすい英文法の授業』(KADOKAWA)など累計80万部突破。英語を学習する全世代に強力な影響を与えている。

【著書紹介】世界一わかりやすい やりなおし中学英語
中学のとき、こんな授業に出会えていたら…。「なんで“I”は常に大文字?」「study→studiesのようにyがiになる理由」といった、なぜかわからないけど「覚えなさい」の一言で終わってしまっていた疑問に答え、「命令文の意外な正体」など、今まで語られることのなかった「ネイティブの本当のキモチ」を解説。「英語の核心」をついた説明は目からウロコの連続。丸暗記不要の本書なら、英語がスイスイやりなおせる!

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