英語学習

「learn」と「learn about」―1語の違いで全然違う!/この英語、どう違う?⑤

一見同じに見える単語でも、ネイティブが同じように使っているとは限りません。『この英語、どう違う?』(ルーク・タニクリフ著)で学びましょう。第5回目は、「learn vs. learn about」です。

learn vs. learn about~about のある・なしで意味が変わる

僕の経験では、日本人が間違いやすい動詞に、learn があります。learn には about をつける場合もありますし、つけない場合もあります。つけるかつけないかで意味が変わるので、いつどちらを使うか判断するのは難しいかもしれませんね。まずは以下の例文の違いを見てみましょう。

I learnt several new skills during the workshop.

I learnt about several new skills during the workshop.

この2つの文はどう違うのでしょうか?

learn単体の文では、話し手はワークショップでさまざまな新しい技術やコツを身につけました。learn about の文では、話し手はその技術そのものは学んでいませんが、それらの技術についての情報を学びました。

ほかの例文を見てみましょう。

I learnt this poem at school.
(学校でこの詩を暗記した)

I learnt about this poem at school.
(学校でこの詩について勉強した)

learn の文は、教科書などに載っている詩を暗記した、ということですね。learn about の文は、この詩はだれがどんな時代に作って、どんな表現形式で……といったことを学んだ、という意味になります。

もうひとつ見てみましょう。

I learnt patience from my father.
I learnt about patience from my father.

learn の文は、「私は父から忍耐強い人間になることを学ばせてもらった」という意味で、learn about の場合は、「私は父に忍耐について教えてもらった」という意味になります。learn は「覚える・身につける」、learn about は「~について学ぶ」という意味になるわけですね。

◇ ◇ ◇

【ま と め】
「話題になっているもの自体を覚える、身につける」というときは learn、「話題になっているものが何なのかを学ぶ」というときは learn about。

ルーク・タニクリフ

【著者紹介】ルーク・タニクリフ(Luke Tunnicliffe)
1982年イギリス生まれ。イギリス人の父とアメリカ人の母を持つ。13歳までイギリスで暮らし、その後アメリカのノースカロライナ州の高校に転校、イギリス英語とアメリカ英語の違いを経験。Wesleyan Universityを卒業後、雑誌編集者/記者の仕事を経て、2005年、JETプログラムで来日。新潟の中学校で2年間英語教師をつとめ、その間に日本語を学ぶ。2008年に再来日。英会話講師とビジネス翻訳の仕事をしつつ、東京大学大学院にて翻訳論を学ぶ。
2010年に開設した自身のホームページ「英語 with Luke」は開設直後からコアな英語学習者の間で話題となる。「元気ですか?を意味する20のフレーズ」「ハーフは英語で何というか」「セミコロンの使い方」といった、初心者から上級者までレベルを問わず楽しめる記事でまたたく間に人気を博し、月間150万PVを記録する破格の人気サイトとなっている。
■Webサイト:英語 with Luke
■Twitter:@eigowithluke

【書籍紹介】『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)
「job vs. work」「study vs. learn」「god vs. God」……日本語にすると同じに見えるこの2つ、ネイティブにとっては全然違います。日本人が間違いやすい単語について、ネイティブはどう使い分けているのかを解説。「なるほど」「勉強になる!」と話題の超人気英語学習サイト発の一冊です。
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