英語学習

「can」と「can't」の区別が難しいとアメリカ人に伝えたら逆襲にあった

英語学習をする際、ネイティブの“発音”に悩まされる人は多いはず。「あまりに速すぎる」「違いが聞き取れない」など苦労話は絶えませんが、アメリカ人からも日本語に対して“ある指摘”があるようです。

日本人には難しい「can」と「can't」の違い

英語学習に励む日本人の多くが抱えているのは、「can」と「can't」が紛らわし過ぎるという悩み。意味として「できる」「できない」と正反対なのに、「't」の有無だけで判別するのは難しいですよね。

先日ある日本人男性が、この悩みをアメリカ人の友人に伝えたときのエピソードをTwitterに投稿しました。友人に返されたのは「日本人の『うん』と『ううん』だって正反対だけど、同じに聞こえるよ」との言葉。思わぬ“逆指摘”に対し、「なるほど確かに……」と彼は納得してしまったそう。

このエピソードを受け、ネット上では様々な反響が続出。「『うん』と『ううん』なんて全然違うじゃん! と日本人なら思ってしまう」「『can』と『can't』は、ネイティブスピーカーでも時々『え、どっち言った?』って聞き返すらしい」「私は留学経験があるけど、『I can do it』と『I can't do it』は同じ発音。肯定の場合はアクセントが“ドゥー”に、否定の場合は“キャン”にくる」といったコメントが相次ぎました。

また他にも、「日本語の『いいよ』も、ニュアンス次第でどちらとも取れるよね」「『大丈夫』という言葉もかなり曖昧。外国人からすれば苦労するだろうな……」などの“紛らわしい日本語”を挙げる人が。単文だけでは分かりづらい点は、英語と日本語で共通しているようです。

英語学習で強化したいポイントは「聞く」

2020年の東京オリンピック開催を控え、訪日外国人はますます増えていきますよね。「TOEIC」を実施・運営する国際ビジネスコミュニケーション協会は、「訪日外国人へのおもてなしと英語学習に関する実態調査」を実施。日本人の“英語学習意欲”に変化はあるのでしょうか。

まず「外国人へのおもてなしとして用意した方がいいと思うものは何か」の問いでは、やはり1位となったのは「英語・英会話の習得」で50.4%。2位は「道路標識などの英語表記(46.9%)」、3位に「日本文化の知識(41.9%)」が続きました。

続いて「聞く」「読む」「話す」「書く」のスキルのうち“特に強化したいポイント”を尋ねると、「聞く」を1位に上げる人が半数以上。続いて2位には「話す」がランクインし、外国人との“会話”を磨きたい人が多いようです。

同調査では“海外で困ったエピソード”も紹介されており、「カナダでスプライトを注文したらフライドポテトが出てきた」「グアムでシャワーの使い方を聞けず、結局諦めた」といった失敗談がチラホラ。

英語と日本語のどちらとも、“細かな違い”を伝えるのは難しいもの。アクセントや表情を含めて“トータルで把握すること”が大切なのかもしれませんね。

カテゴリ:英語学習
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