英語学習

インバウンド需要の高まりが「英語力」をお金に変える/黒坂岳央

近年のインバウンド需要の高まりにより、「英語がなくても困らない」という日本の状況が変わりつつあります。今回はビジネスジャーナリストの黒坂岳央さんが「英語力がお金になる」時代の到来について解説します。

近年のインバウンド需要の高まりはまさに「爆発的」と呼ぶべきレベルに達しています。

2018年は3000万人を突破し、これは実に日本の総人口の4分の1を占める割合です。

そんな空前の訪日外国人の流入数の高まりにより、これまで以上に英語力を身につける恩恵が得られるようになっています。

経営者は英語で得をする

自分でビジネスを立ち上げて運用をしている人は、英語によって恩恵を受けています。

筆者の知人は民泊用の物件を保有しています。訪日外国人のファミリー層をターゲットにサービスを開始したところ、都内の大型駅徒歩数分という絶好のロケーションが受けて、予約が数ヶ月先までびっしりと埋まっています。

元々、日本人向けに投資用に購入した物件でしたが、外国人観光客という思わぬお客様の登場により、今では完全に物件を外国人観光客向けに特化した作りにしています。

また、筆者の知人にフルーツ狩り農園の経営者がいます。周囲が農村に囲まれ、周囲にも同じようなフルーツ狩り農園が多く、お客さんを取り合っていました。

周囲のフルーツ農園に閑古鳥が鳴いている中、お客さんを増やしたのが「英語ブログ」でした。

英語が得意な彼は、フルーツ狩りのPR動画やブログ記事を英語で発信していたのです。これが海の向こうからフルーツ狩り目的で来日する外国人観光客を独り占めすることになり、いまでは一人勝ちの様相を呈しています。

パート・アルバイトも稼ぎに差がつく

英語を使いこなせる人が得をする。その状況はグローバル企業の正社員だけに留まらず、パート・アルバイトにまで及んでいます。

株式会社ビズリーチの調査によると、英語力必須のパート・アルバイトの求人数は前年比1.55倍、時給は1.3倍になっています。(参考:「訪日外客数の増加に伴い、英語ができる人材のニーズ増 ~英語必須パート・アルバイト求人数が前年比1.55倍、時給中央値は1,300円(英語が必須ではない求人時給の1.3倍)~」産経新聞)

つまり、時間給労働においても英語力で稼ぎに差が出てしまうわけです。

これはインバウンド需要の高まりに伴って起こっている現象で、これからますます訪日外国人の増加が見込まれていますから、少なくとも当面のところは英語力の有無で稼ぎに差が生まれるのです。

「英語で得をする」から「英語がなければ損」になる

現時点では「英語力があれば高待遇が得られる」というボーナスタイムです。

なぜなら、需要が供給を大きく上回っており、日本人は全体的にみてまだまだ英語ができる人が圧倒的に少ないからです。

しかし、この状況が続けばこれからはこの構図が一変するでしょう。

英語を身につけることがダイレクトに稼ぎに直結するとなると、英語力を高めようというインセンティブが強く働きますから、長い目で見て供給が需要に追いついてきます。

そうなると賃金や報酬は徐々に金額が下がります。

長期的に見れば「英語ができれば得をする」という時代から、「英語がなければ損をする」に転換していくということを意味します。

英語で提供して当たり前、出来なければ価格を下げられてしまうわけです。

◇ ◇ ◇

以上、英語力を身につける恩恵が得られる理由について説明してきました。

これまで日本人の英語力の高まりが見られなかったのは、英語教育のあり方の問題と言うよりは「英語が使えないと困る」という状況がなかったことが大きいといえます。

しかし、このインバウンド需要の高まりにより、長らく続いた「英語がなくても困らない」という状況が変わりつつあります。

いまや私たち日本人も、英語がなければ通用しない世界へと足を踏み入れている、ということができるでしょう。

黒坂 岳央

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】黒坂 岳央(くろさか・たけお)
1981年、大阪府生まれ。「水菓子 肥後庵」代表。ビジネスジャーナリスト。高校卒業後、5年間のニート&フリーター生活の後、関西外国語大学短期大学部に入学。在学中にシカゴの大学へ留学し、会計学を学ぶ。卒業後は、ブルームバーグLP、セブン&アイ、コカ・コーラボトラーズジャパン勤務を経て、高級果物ギフト専門店「水菓子 肥後庵」を設立。

※参考記事
「訪日外客数の増加に伴い、英語ができる人材のニーズ増 ~英語必須パート・アルバイト求人数が前年比1.55倍、時給中央値は1,300円(英語が必須ではない求人時給の1.3倍)~」(産経新聞)

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