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アメリカの祝日「Memorial Day」はどんな日なの?/西東たまき

アメリカには「メモリアル・デー」という、戦没将兵を追悼するための記念日があります。アメリカにおける「メモリアル・デー」の考え方について、ライターの西東たまきさんが紹介します。

アメリカでは、5月の最終月曜日は「メモリアル・デー」という祝日になっています。日本語訳で「戦没将兵追悼記念日」と呼ばれているこの日は、アメリカにとってどんな日なのでしょうか。

今回は、アメリカの祝日“Memorial Day”についてご紹介していきます。

メモリアル・デーとは

アメリカには、州ごとに定められた祝日“state holiday(州の祝日)”と、連邦政府が定める祝日“federal holiday(連邦祝日)”があります。

“the last Monday in May(5月最終月曜日)”に行なわれる“Memorial Day(メモリアル・デー)”は“federal holiday”で、2019年は5月28日になります。

かつて“Decoration Day”と呼ばれていたのは、犠牲になった兵士たちを偲んでその墓を花や国旗で飾ったからです。メモリアル・デーのシンボルとなる花は“poppy(ポピー/ケシの花)”とされています。

●Visitors place flowers and flags on the graves.(訪問者たちは墓に花や国旗を供えます)

そもそもは、南北戦争(the Civil War/1861-1865)の戦没者を追悼するために設けられた日でしたが、第一次世界大戦以降は、あらゆる軍事行動で殉職した兵士を追悼する日になりました。連邦祝日に定められたのは、1971年のことです。

●It is a day to pay tribute to all those who sacrificed their lives for the nation.(その日は、国のために命を犠牲にしたすべての人に敬意を表する日です)

“pay tribute to~”で「~に敬意を表する」という意味になります。

この日、アメリカ大統領は、ホワイトハウスからほど近いバージニア州アーリントンにある“Arlington National Cemetery(アーリントン国立墓地)”を訪問し、リース(花輪)を供えて記念演説を行うのが習わしです。

●The president delivers his speech at the cemetery.(大統領は墓地でスピーチを行ないます)

演説を行うというときの動詞には“make”、“give”、“deliver”などを使います。

今日の繁栄は多くの犠牲の上にあることを心に刻むべく、“Never forget our heroes(私たちのヒーローを決して忘れるな)”というフレーズがよく聞こえてきますよ。

街ではパレードやコンサートなど、家族揃って楽しめるイベントが催されます。

メモリアル・デーを語るのに使える英語表現

さて、“fall”は“autumn(秋)”の同義語であるほか、「落ちる、下がる」といったニュアンスでたくさんの意味がある言葉ですが、その中には「(戦争で)命を落とす」という意味もあります。

『崩れ落ちる兵士』というタイトルが付いた、写真家・ロバート・キャパ(Robert Capa)による一枚の写真があります。スペイン内戦中の1936年に撮影したもので、銃弾を受けた兵士が倒れつつある瞬間を捉えたものです。

英語のタイトルは“The Falling Soldier”。“falling”=「崩れ落ちながら」「命を落としつつある」兵士です。

●A large number of soldiers fell for their country.(非常に多くの兵士たちが母国のために命を落としました)

“fallen”と過去分詞にすれば形容詞的に使うことができます。

●Notes and letters of young fallen soldiers are displayed in the museum.(ミュージアムには、戦死した若い兵士たちのメモや手紙が展示されています)

メモリアル・デーの日は、現地時間15時に一斉に黙とうを捧げることになっています。「黙とう」は英語で“a moment of silence(静寂の一時)”と表現し、黙とうを「行う」の動詞は“observe”を使います。

“observe”には「よく見る、観察する」といった意味で使うことが多いですが、「(儀礼などを)行う」という意味もあるのです。

●A moment of silence for the victims will be observed.(犠牲者の方々への黙とうが捧げられます)

「静かな祈り(silent prayer)=黙とう」と表現することもできますよ。

●The citizens were required to pause to give a silent prayer.
(市民たちは手を休め、黙とうを捧げることになっています)

弔意を示すために半旗が掲げられるのは、海外でも同様です。「半旗」は“half-mast”や“half-staff”と表現します。

●The flags are displayed at half-mast on the day.(その日は半旗が掲げられます)

夏の到来を象徴する日

メモリアル・デーは「夏の到来」を象徴する日でもあります。

“Memorial Day”に夏が始まり、9月第1月曜日の祝日“Labor Day”に夏の終わりを感じるのがアメリカの季節感です。

●Memorial Day in the States also marks the unofficial beginning of summer. (アメリカにおいてメモリアル・デーは、夏の始まりを告げる日でもあります)

Glossary-使える英単語

ちょっと違いを出せる便利な単語をピックアップしてご紹介します。是非、あなたの単語帳に加えてください。

【remembrance】
“remember(思い出す、覚えている)”の名詞形=「思い出、記憶」です。

●We walked through the street in remembrance of the good old days.(古き良き時代を思い出しながら私たちは通りを歩いた)

【veteran】
日本語では「経験豊かな」という意味だけで用いられる「ベテラン(veteran)」は、英語では一義的に「元軍人」を意味します。

●That actor is a Vietnam veteran.(あの俳優はベトナム戦争の帰還兵です)

【serve】
「(食事などを)出す」「~として役立つ」「務める」など様々な場面で使いでがある単語です。国や軍隊のために「尽くす、働く」もこの単語を使います。

●I have met an old man who served in the World War II.(第二次世界大戦を戦った老人に会ったことがあります)

アメリカの連邦祝日には“Veterans Day(復員軍人の日)”という、兵士を称えるもう一つの祝日が毎年11月11日にあります。“Veterans Day”が終わると、まもなく感謝祭がやってきます。

◇ ◇ ◇

以上、アメリカの「メモリアル・デー」について、その位置付けや考え方をご紹介してきました。

日本にはあまり馴染みのない日かもしれませんが、アメリカの文化の一つとして知っておきましょう。

西東 たまき

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】西東 たまき(さいとう・たまき)
貿易実務や国際機関海外事務所勤務等を経て、現在は日本語および英語で記事を執筆するフリーランスライター。実用英語、海外生活・文化に関する記事を中心に、既存のアフリカ情報とは異なる視線からの東アフリカ・タンザニアの様子なども様々なブログやコラムで紹介している。
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