英語学習

ほめてるのに逆効果!? 不用意な「I think」が誤解を招く/多岐川恵理

英会話で多用しがちな「I think ~」というフレーズですが、ニュアンスには細心の注意が必要です。今回は相手をイラつかせるかもしれないケースや、意図的に使うことで人間関係をスムーズにする使い方について、英語講師の多岐川恵理さんが紹介します。

Hi! 多岐川恵理です。英語初級者に優しく、上級者にも有用なワンフレーズを毎回ご紹介しています。

今回は、ビジネスシーンで避けるべき「I think」をテーマに、相手をイラつかせるかもしれないケースや、意図的に使うことで人間関係をスムーズにする「I think」についてお話します。

ほめるときには使わない!

「あなたのプレゼン、すごくよかったと思います」と伝えたいとき、どんな表現をしますか?

”I think your presentation was great.”

と言ったとします。すると、相手は

”Uh… thank you.”

あれ? 何この微妙な反応……。

手放しでほめない「I think」

I thinkを使うのは、「事実かどうか断言できないとき」「個人の見解を示すとき」です。

ほめるときにI thinkを使うと、「本当かはさておき」「私の感覚では」と、いらぬニュアンスを付け加えることになります。

「本当に、誰が見たってすごいよ!」と思うなら、ストレートに。笑顔で。

●Your presentation was great!
余計な一言はいりません。

Iにアクセントを置けば、他の人は違うと聞こえる

言い方によっては、さらに困ったことになります。

I thinkの「 I 」にアクセントを置いてしまった場合です。「 “私は”いいと思うんだけどな」と聞こえます。

本来Iを強調するのは、「他の人はそう思ってない」という場面だからです。

英語本来のアクセントは、代名詞+動詞なら、動詞に置かれます。

しかし、日本人は何の気なしに文頭を強く言ってしまいがち。気を付けたいところです。

「違うかも」と聞こえるI thinkの後付け

こんなふうに、I thinkが後ろに回っているフレーズを聞いたことはありませんか?

●We need more research, I think.

口語でよくあるパターンです。「もっとリサーチが必要だ」と言い切った後で、「私はそう思う」と付け加える。

日本語の「~だと思います」の語順に近く、とても使いやすいのですが、気をつけて。

単純に「私は~と思う」と同じ意味合いのことも多いのですが、コンマのところでしっかり区切って言うと、ニュアンスが変わってきます。

言い切った後で、ちょっと自信がない、言い過ぎたかもと思ったとき。皆はどうか知らないけど、これが私の考えだと示したいとき。

そんなときに、ちょっとの間を置いてI thinkが付け加えられるのです。

持ち上げて落とす、後付けのI think

●Your presentation was great, I think.

こう言ってしまえば、

「いいと思うよ、わかんないけど」
「いいと思うよ、他の人はそうじゃなくても僕はね」

と、相手を持ち上げた後でがっかりさせるようなフレーズになってしまいます。ほめるときにはI thinkと言わない! それが一番です。

大丈夫、大切なのは表情と声

怖くなりましたか? こんな単純なフレーズでさえ、そんな落とし穴があったなんて。

だとしたら、これまで以上に、相手を思う気持ちを顔や声のトーンに出すことを心掛けてください。

たとえ言っていることが多少おかしくても、顔や声の表現が優先して伝わるものです。

積極的に使いたい、気持ちに寄り添うI think

I thinkは、特性を理解して効果的に使えば、人間関係をスムーズにします。

あえて断言しないことで、ワンクッション置いた柔らかい表現になったり、踏み込みすぎない気遣いを表したりできるのです。

たとえば、人と会っているときに「帰らなくては」と告げる場面。

I thinkを使うことで、断定を避け、柔らかい表現になります。電話を切りたいときにも使える表現です。

●I think it’s time to leave.
●I think I have to go now.
もう行かないといけないみたい。

その気持ち、分かる

相手のつらい気持ちに寄り添うときにも、I thinkは役立ちます。

傷ついている、落ち込んでいる人の気持ちを「分かる」と安易に断言するのは、思い上がりというものです。

●I think I understand your feeling.
●I think I know how you feel.
その気持ち、分かる気がするよ。

◇ ◇ ◇

いかがでしたか。

文法的に使いやすいI thinkには、実は繊細な一面があります。

上手に使いこなして、豊かな英語表現を!


多岐川 恵理

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】多岐川 恵理(たきがわ・えり)
講師・ライター・翻訳者。「大人の英語学習を楽しく!」をテーマに、使える英文法や表現に関する著書13冊、続けられる英語学習法、TOEICスコアアップなどに関する企業研修実績多数。TOEIC990点。
■Blog:今日のコトバ
■Web:Transmedia Solutions, Inc.

【書籍紹介】「英会話フレーズブック リアルな日常表現2900」(明日香出版社)

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