英語学習

オザケンの英語解説が面白い! 例文が斜め上すぎると話題に

日本語には、「オブラートに包んだ言い方」や「間接的な言い回し」が目立つもの。「英語ならもっと直接的な表現を使うのに……」と感じるケースも多いですが、似た表現は英語にもあるようです。

ユニークな例えで英語を解説する「オザケン」

英語の意外な用法について発信するのは、かつて「渋谷系の王子様」と呼ばれ一世を風靡した「オザケン」こと小沢健二さん。叔父が世界的なマエストロ・小澤征爾さんであることも有名です。

小沢さんは今年4月、日本とアメリカの「食文化の違い」についてツイート。「社会の試験で『日本の主食はお米、アメリカの主食は?』とあったら、答えは『パンは副食(side)で、チキンやパスタ等、その日のメイン料理が主食。パンは補助的な存在で、設問はむしろ日本の食事観と集団的思いこみを表してますね、先生』と書くのをこらえて『パン』と書こう」とコメントし、10万を超える「いいね」を集めていました。

他に話題となったのは、「英語にも、直接的でない表現があります」と切り出したツイート。小沢さんが例に出したのは「asking for a friend(=友達のために聞いてます)」というフレーズでした。「これは大概、友達のためではありません」と結論づける小沢さん。日本語の「友達に○○で悩んでいる人がいてさ……」という表現と同様に、英語でも自分の悩みを「友達の悩みとして」語る人が多くいるようです。

しかしこのツイートが注目されたのは、小沢さんの「例文」のチョイス。「例えば『レゴが尻の穴に入った場合、どうしたら取れますか? 友達のために聞いてます』なら、レゴが入っているのはその人。助けを呼んでいます」と独特な場面設定を披露しています。ネット上では「なぜレゴがお尻の穴に(笑)」「他の例文なかったの!?」「全然共感できない例えだ……」とツッコミを入れる声も多く上がっていました。

柔らかい言い回しになる英語のフレーズ

直接的なフレーズを使うイメージのある英語ですが、いわゆる「婉曲表現」は他にも多くあります。英語で「euphemism(ユーフェミズム)」と表す婉曲表現について、いくつかピックアップしていきましょう。

まずは、極力ダイレクトな表現は避けたい「死」に関するフレーズ。直接的には「die」が思い浮かびますが、婉曲表現では「pass away」や「depart」を用います。関連して「安楽死」についても「euthanize(=安楽死させる)」ではなく、「put to sleep」が穏やかな言い回し。

続いて「解雇する」では、「fire someone」の代わりに「let someone go」が使われることも。無職を表す「unemployed」という表現も、より前向きに受け取れる「between jobs」という代替ワードがあるそうです。

英会話の学習において、「直訳される英単語」を覚えるのは大切な第1ステップ。しかしもう一歩踏み込んだ、「相手を不快にさせない表現」もゆくゆくは押さえていきたいですね。

カテゴリ:英語学習
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