英語学習

I'm sorryをどう訳す? 文脈で変わる言葉の意味が自然に身につく/海外ドラマ英語超勉強法④

英会話を身につけるのに、勉強で辛く苦しい思いをしたり、留学で高額なお金を使ったりする必要はありません。著者が海外ドラマ50作品、3000話以上を観てわかった、英語がペラペラになれるドラマの見方を『海外ドラマで面白いほど英語が話せる超勉強法』(出口武頼著)からご紹介します。(第4回)

“I'm sorry.”をどう訳す?

英語を学ぶときに重要なのが「文脈」です。文脈とは、文章の流れの中にある個々の文の前後関係やつながりのこと。英語は文脈によって同じ単語や文でも意味が変わるケースが多々あるのです。


突然ですが、読者の皆さんは“I'm sorry.”という英文をどう訳しますか? 「失礼」でしょうか、「ごめんなさい」でしょうか。


コメディードラマ『Full House』に、こんなシーンがありました。まだ6歳のステファニーが、叔父のジェシーのデートをいたずらで台無しにしてしまい、謝りに行きます。


Stephanie:I'm sorry, uncle Jessy.

ステファニー「ジェシー、ごめんなさい」

Jessy:Yeah, I'm sorry, too.

ジェシー「ああ、残念だったよ」


この短い会話からわかるように“I'm sorry.”には、「ごめんなさい」のほかに「残念だ」「かわいそうだ」という意味もあります。この“I'm sorry.”を利用した言葉遊びは海外ドラマでよく登場しますから、もうひとつ例を見てみましょう。


『Full House』の続編、『Fuller House』の一幕。けんかしていた2人が仲裁され、お互いに謝るよう促されるシーンですが……。


Kimmy:I'm sorry . . . that you're such an idiot!

キミー「ごめんなさい/かわいそうに……あんた本当にバカね!」


素直に謝ったのかと思ったら、見事に悪口に軌道修正してしまいました。まったく反省していませんね。


ほかにも、親しい人を亡くした人には、


I'm sorry for your loss.

「ご愁傷様です」


と声をかけるのが一般的です。

第3回目の「フレーズ学習」でも話したように、フレーズ集とにらめっこしながら「“I'm sorry.”には『ごめんなさい』のほかに『残念だ』の意味もあるのか……」と暗記していくのは大変な作業ですが、海外ドラマならば、映像とともにさまざまな“I'm sorry.”を体験し、文脈によって意味が変わることを実感できます。

文脈を利用した言葉遊びができたら上級者!

文脈を利用した軽妙なかけ合いや言葉遊びもドラマではよく見られます。ミステリードラマ『Castle』には、こんなシーンがありました。


Castle:Do I look like a killer to you!?

キャッスル「僕が殺人犯にでも見える!?」

Becket:Yes, you kill my patience.

ベケット「ええ、私死ぬほどイライラしてるわ」


ベケットは女性の刑事で、キャッスルは、ベケットが担当する殺人事件の捜査を勝手に見学しているという場面。


“kill my patience”は直訳すれば「私の我慢を殺す」、つまり、イライラしているのです。キャッスルが「殺人者」を表現するのにmurdererではなくkillerという言葉を使ったから成り立つとっさの切り返しに、ベケットの頭の良さが光ります。


ドラマの中に限らず、英米人はこういうかけ合いを好みます。相手の話をしっかり聞いている、というアピールにもなりますし、自分の語彙と表現力を見せつけることもできるからです。上級者向けではありますが、こういう気の利いたフレーズがパッと出てくるようになるには、ドラマで実際の会話を体感するのがいちばんです。「同じ単語を別の意味で使う」「パワーのあるフレーズで短くズバッと言い返す」など、ドラマを見ているうちに切り返しのツボがわかってくると思います。

出口 武頼

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】出口 武頼(でぐち・ぶらい)
1999年、東京生まれ。中学1年のときに海外ドラマに出合い、またたく間にハマる。1日2時間以上欠かさず見続け、大学1年の冬までに50シリーズ、3000話以上を視聴。ほぼ海外ドラマだけで英語が話せるようになる。東京都立両国高等学校在学時には、留学も海外長期滞在経験もない「純ジャパ高校生」でありながら、GTECやTEAPのスピーキングテストで満点を取得。さらに高校2年で出場した都立高校生英語スピーチコンテスト選抜大会では1位を獲得、3年時にも東京都の国際教育研究協議会主催の英語弁論大会で審査員特別賞を受賞。2018年度センター試験英語200点満点獲得、現役で東京藝術大学美術学部に進学する。趣味は仏像拝観。

【書籍紹介】『海外ドラマで面白いほど英語が話せる超勉強法』(KADOKAWA)

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