英語学習

そもそも“タナバタ”ってどんな意味?「七夕」を英語で説明してみると…/西東たまき

7月7日に行なわれるお祭り行事「七夕」を外国人に英語で説明したいとき、あなたなら何と言いますか? 今回は英語ライターの西東たまきさんが、七夕にまつわる英語フレーズを紹介します。

7月7日は七夕。子供の頃、短冊に願いごとを書いて笹に吊るした思い出はありませんか? 

七夕の風習は中国文化の影響を持つ国々で共有されていますが、笹飾りのしきたりは日本ならではです。

今回は、そんな七夕について英語で説明する表現を考えてみましょう!

「七夕」を説明する英語表現

星にちなんだイベント「七夕」は、英語では“the Star Festival”と表現されます。

●July 7th is Tanabata, or the Star Festival, in Japan.(日本では7月7日は七夕、つまりStar Festivalの日です)

織姫と彦星の伝説を端的に説明してみましょう。「天の川」は、その白い帯状の見た目から英語で“the Milky Way”と呼ばれます。

●It is the day to celebrate a couple separated by the Milky Way for being allowed to meet once a year.(天の川に阻まれたカップルが、年に一度会うことを許されることを喜ぶ日です。)

「彦星/牽牛星」は“Altair”です。カタカナ語では「アルタイル」と表記されますが、英語では「アルテー」のように発音します。

そして、もう一方の「織姫/織女星」は“Vega”。カタカナでは「ベガ/ヴェガ」ですが、英語では「ヴィーガ」のように言います。

笹には折り紙で作った鶴、網飾り、吹き流しなどを飾り付けます。「折り紙」はそのまま“origami”として、海外でも広く知られていますよ。

●Ornaments such as crane, fishing net, streamer are made by origami and hung from a bamboo branch.(折り紙で鶴、提灯、網飾り、吹き流しなどの飾りを作り、笹の枝に吊るします)

願いごとを書いた短冊がポイントですね。「短冊」は「(細長い)紙片=strip of paper / paper strip」と表現します。

●People write their wishes on a paper strip and hang it among the ornaments.(人々は願いごとを短冊に書き、飾りと共に吊るします)

そもそも“タナバタ”はどういう意味かと訊かれたら、

“It literally means ‘seven’ and ‘evening’, or ‘evening of the seventh’(文字通りの意味は「7」と「夕方」、つまり「7日の夕方」のことです)”

と答えることができます。

言葉の意味を説明するとき、“literally(文字通り)”という単語を知っていると便利です。

8月に七夕を祝うところもありますね。

●It is celebrated in August in some places according to the lunar calendar.(太陰暦に従い、8月に七夕を祝うところもあります)

Glossary-使える英単語

ちょっと違いを出せる便利な単語をピックアップしてご紹介します。

是非、あなたの単語帳に加えてください。

【legendary】
“legend(レジェンド)”の形容詞形で「伝説的な、伝説上の」という意味になります。

●Do you know this legendary movie?(この伝説的な映画を知っていますか?)

【solar】
お馴染みの「ソーラー」という言葉は、「太陽」を意味する“sol”から来ています。“solar system”で「太陽系」です。

●Can you name the eight planets of the solar system?(太陽系にある8つの惑星の名前を言えますか?)

【countless】
何かが「数えきれないほど多い」ときは、こんな単語も使ってみましょう。

●I saw the sky with countless stars.(無数の星で一杯の空を見ました)

◇ ◇ ◇

大人になって七夕飾りを作ることもなくなり、七夕を思い出すのはスーパーで季節限定バージョンの食品を見たときだけになっている人も多いかもしれませんね。

7月に入り、周囲に星や笹のイメージが目立つようになったら、外国からの友人知人にその理由や風習について説明してあげてください!

西東 たまき

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】西東 たまき(さいとう・たまき)
貿易実務や国際機関海外事務所勤務等を経て、現在は日本語および英語で記事を執筆するフリーランスライター。実用英語、海外生活・文化に関する記事を中心に、既存のアフリカ情報とは異なる視線からの東アフリカ・タンザニアの様子なども様々なブログやコラムで紹介している。
公式フェイスブックページはこちら

★英語力を高めるヒントが満載「英語学習」記事一覧は こちら

あなたへのオススメ記事

  • 「父の日」にまつわる英語の言い回しを知ろう!/西東たまき
  • 緑茶の美味しさを英語で伝えるときは何て言う?/西東たまき
  • 英語なら大胆になれる!「母の日」で使いたい言い回し/西東たまき
  • 【英語雑学】メーデー(May Day)が5月じゃない国がある/西東たまき
  • 「電験三種」ってどんな資格? 仕事内容・試験概要・合格率・攻略法を徹底解説!

    「電験三種」ってどんな資格? 仕事内容・試験概要・合格率・攻略法を徹底解説!

  • 言われてみると…どっちがどっち?? 違いがわかる雑学クイズ

    言われてみると…どっちがどっち?? 違いがわかる雑学クイズ

  • あの英語にそんな意味が! 色・天気の英語雑学クイズ

    あの英語にそんな意味が! 色・天気の英語雑学クイズ

  • そうだったのか! 知って驚く 人体にまつわる雑学クイズ

    そうだったのか! 知って驚く 人体にまつわる雑学クイズ

  • パパ、ママ、すごい!って言われる 子どもに話したくなる雑学クイズ

    パパ、ママ、すごい!って言われる 子どもに話したくなる雑学クイズ

  • オンライン英会話と英会話スクール、比較するとどっちがおすすめ?

    オンライン英会話と英会話スクール、比較するとどっちがおすすめ?

英語学習の人気記事ランキング

  • 「チャック開いてるよ」を英語で言うと?/多岐川恵理

  • 実際のところ、英検とTOEICはどっちが役に立つの?/黒坂岳央

  • theなし複数形とthe+複数形の違いとは?/関正生のやり直し中学英語

  • 糖質制限中の平日ランチに迷った時のオススメ「チェーン店」メニュー/藤沢篤

  • 「じゃあ」「それじゃ」って英語で何て言う? /今日のタメ口英語

{ カテゴリ別ランキングを見る }

ページトップに戻る