英語学習

「帰国子女」だからといって、仕事ができるわけではない/黒坂岳央

帰国子女は英語ペラペラで仕事ができる、というイメージを持っている人は要注意です。英語が話せることより大事なことを見過ごしてはいけません。 外資系企業での勤務経験を持つ、ビジネスジャーナリストの黒坂岳央さんが解説します。

あなたはこれまでの人生で「帰国子女」に出会ったことはありますか?

「海外に住んでいた帰国子女は英語はパーフェクト! 発音もきれいで憧れの存在」と考えている人も少なくないでしょう。

そして英語が上手に使えると「かっこいい……きっと仕事もできるんだろうな」と考えてしまいがちです。

しかし、「帰国子女=全員が英語の達人」ではないですし、英語が使えることは仕事ができることとも関係ありません。

逆に、日本から海外に出たことがない「純ジャパ」でも、コツコツ積み上げた人のほうが、ハイレベルな英語力でハイレベルな仕事ができる場合も少なくないのです。

日本人でも日本語力に大きな差

「アメリカ帰りの帰国子女=英語の達人」ではないという話は、「日本生まれの日本人=日本語の達人」ではないという話と同じです。

例えば何を見ても、「スゲー」「やべー」しか言わない若者と、普段からインテリ紙や書籍など大量の活字を読みこなし、多くの文章を書き続けている人とでは、日本語の運用能力に天と地ほどの差があります。

同じ日本語でも、語彙力、表現力、文章力、理解力、読解力などには、人によってかなりの違いがあるのです。

同様に、一口に英語力といっても、友達との会話でしか使ったことがない人と、ビジネスの現場で多数の人とのコミュニケーションを取る経験のある人とでは、まったくレベルが違うのです。

自分の意見がまったくない帰国子女もいる

私は何人もの帰国子女と友達になったり、仕事仲間として一緒に働いた経験があります。

そこで感じたことは「同じ帰国子女でも、人によって本当に言語の運用能力に違いがある」という事実です。

昔、知り合った帰国子女の知人は両親の仕事の都合で10代でアメリカのシアトルに渡り、そこからは長いアメリカ生活を経て、30歳を過ぎて日本に帰国しました。

彼は長いアメリカ生活の経験があるので、仕草や英語の発音はまるでアメリカ人のようです。

肩をすくめて「I don't know(知らない)」と言われると、なんだかかっこよく見えます。

しかし、彼と話をしているとなんだかティーンネイジャー(10代)の若者のように感じます。

●How's it going?(調子はどう?)

●Great!(いいね!)

という発音はやっぱり上手ですが、何を見てもWowやOh my God! と直情的で、表面的なことばかりです。

彼と話をしても、彼の意見は何も出てきません。

英語力以上に必要な力とは?

アメリカでは、自分の意見を持つことがものすごく重要です。

私は米国に留学した時に、これを強く実感しました。

先生方に自分の意見を伝えると「Why?」「How?」と具体性を求められ、表面的な意見だとたちまち答えに窮してしまいます。

外資系企業でも、会議で意見を出さなければ存在価値はゼロです。

黙って気配を消しているような社員は、会議という場にはいらない。そんな厳しい世界で自分の仕事のパフォーマンスをPRするには、説得力のある自分の考えを持つことが必要です。

逆に優れた意見を持っているなら、多少英語が間違っていても気にしないものです。

以上の理由から、「日常会話が得意な帰国子女だから」という理由だけでビジネスの現場で活躍できるわけではなく、英語力以上に必要な力があるです。

◇ ◇ ◇

英語が得意というのは、若い友達との間では人気者になれても、ビジネスの現場ではそれ自体は役に立ちません。

「帰国子女だから英語ができる」「英語ができるから仕事ができる」

というのは誤解です。

英語力の前に、説得力のある自分の考えを持つ。これこそが重要なのです。


黒坂 岳央

カテゴリ:英語学習

【著者紹介】黒坂 岳央(くろさか・たけお)
1981年、大阪府生まれ。「水菓子 肥後庵」代表。ビジネスジャーナリスト。高校卒業後、5年間のニート&フリーター生活の後、関西外国語大学短期大学部に入学。在学中にシカゴの大学へ留学し、会計学を学ぶ。卒業後は、ブルームバーグLP、セブン&アイ、コカ・コーラボトラーズジャパン勤務を経て、高級果物ギフト専門店「水菓子 肥後庵」を設立。
■Blog:黒坂岳央の超公式ブログ
■Twitter:@takeokurosaka

【著書紹介】『1年でTOEIC985点&英検1級! 中学レベルの僕が「読むだけ勉強法」で英語をペラペラ話せるようになった!』(大和書房)

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