英語学習

「はい=Yes.」じゃない! あいづちに yes が使えないワケ/多岐川恵理

Hi! 多岐川恵理です。英語初級者に優しく、上級者にも有用なワンフレーズを毎回ご紹介しています。

今回は、誰もが知ってる「yes」の正しい使い方を学びましょう。

"Yes."と返事したら注意された!?

身内の話で恐縮ですが、うちの夫は最近、Skypeで外国人講師による英会話レッスンを受けています。

先日、レッスンの始めに講師が言いました。

Today we will learn about…(今日は…について学びます)

Yes.

と答えた夫。

すると、その答え方は違うと指摘されました。

どうしてでしょう?

皆さんなら、何と答えますか?

"Yes."が上から目線になるなんて……

英会話に慣れないうちは、疑問文以外に「yes」で返事をしないことを習慣づけましょう。

講師の言葉は、そもそも「今日は~について学びますか?」のような、Yes/Noで答える質問ではありませんでしたね。

疑問文でないものに"Yes."と語尾を下げて答えるのは、「(上から目線の)よろしい」や「(相手の言うことに対して)その通り、正しい」といった響きを持ち得ます。

帰国子女にも聞いてみたのですが、もし今回のケースで生徒が"Yes."と答えたら、「講師は、"You’re not my boss!"って思っちゃうかも」と言っていました。

ちなみに、"Yes?"と語尾が上がれば、「はあ、そうなの?」「だから何?」といった意味にもなります。

あくまでも「はい、了解です」のつもりで"Yes."と答えても、思わぬニュアンスを生んでしまうのです。

軍隊では上官が何を言っても敬礼して"Yes, sir!"と答えるイメージがあるけど……? と思うかもしれません。

これは、敬称のsirと敬礼が付くことによって「その通りであります!」となっているのです。

「了解です」は何と言う?

何にでも"Yes."で返してた? これまでを振り返って、青くならなくても大丈夫。

明るい表情と声を伴うyesなら、威圧的、反抗的には聞こえていないはず。

でも、yesよりもっと適切で一般的な返答があるので、今後はそちらを使いましょう。

●Okay (O.K.). はい、了解です。
●Sure. もちろん、いいですよ。

これらのほうがよっぽどカジュアルな気がして“Yes.”を使いたくなる気持ちはわかりますが、「了解です」という意味で安心して使えるのはこの2つです。

Yesをあいづちにしない

日本人は、相手の話を聞くときかなりこまめに「はい…はい…(うん…うん…)」とあいづちを打ちますよね。

商談などでは特に、真剣に聞いていますよというサインとなります。

しかし、聞いてますという意味で"Yes."を使うのは避けましょう。

特に商談の席では、低い声で言えば偉そうに聞こえる可能性はもちろん、相手の話に要望が含まれていた場合、すべて了承した、約束したと受け止められる危険性があります。

相手が話し終えるまで、時折うなずきながら聞いていれば十分です。

不自然なアーハーはいらない

にぎやかなイメージのアメリカ人をよく観察すると、意外にも静かに相手の話を聞いています。

たまに挟まれるUh-huhも、日本人が頑張ってやりがちな「アーハー」ではなく、口を閉じたままの「ンーフー」に近い感じの音。

かつて、アメリカ人上司があまりにも静かなので、てっきり電話が終わったものと思いオフィスに行ったらまだ話し中だった、ということがよくありました。

自己主張を重んじる彼らが黙っていること自体が、「相手の話を真剣に受け止めているよ」という印なんだなと思いました。

一方で、以前オーストラリアを旅した際、あちらのシニアの皆さんが、日本人の「はい、はい」と同じ感覚で「イエー、イエー」とかなりこまめにあいづちを打つのに驚いたことがあります。

結論。初級者のうちは無理なことはせず、真剣にうなずきながら相手の話を聞けばいい。海外でビジネスするのであれば、慣れてきたら相手のやり方に合わせたあいづちを覚えていくと、相手との距離が縮まる気がします。

以上、あいづちに「yes」が使えないワケをご説明してきました。いかがでしたか?

次回もお楽しみに!

多岐川 恵理

カテゴリ:英語学習
【著者紹介】多岐川 恵理(たきがわ・えり)
講師・ライター・翻訳者。「大人の英語学習を楽しく!」をテーマに、使える英文法や表現に関する著書13冊、続けられる英語学習法、TOEICスコアアップなどに関する企業研修実績多数。TOEIC990点。
■Blog:今日のコトバ
■Web:Transmedia Solutions, Inc.

【著書紹介】「英会話フレーズブック リアルな日常表現2900」(明日香出版社)

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