英語学習

“out of the blue”ってどんな意味?/色・天気の英語雑学クイズ(1)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“out of the blue”とはどういう意味?

〇太陽が出て明るくなる
〇突然
〇気分がよくなる

答えはこの下
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【A】突然


解説

「突然」という意味を持つ同様の慣用句にbolt from the blue sky という表現があります。bolt というのは「落雷(thunderbolt)」のこと。そこから派生し、out of the blue という言葉ができたようです。青く澄み切った空から落雷が落ちることは、ほとんどあり得ないこと。そこで「予想外の出来事」、つまり「突然」という意味が生まれました。

【bolt のトリビア】
さかのぼること、古代ローマ。当時の人々は、空から放たれる閃光が地上の木などを貰く様を見て、天空を支配する神、ジュピターが空から矢を射ったのだと信じていました。

英語で「稲妻」を意味するbolt を含んだ表現には、神話に出てくる神の矢に由来したものが数多くあります。矢が直線を描いて飛ぶことから、bolt upright (直訳すると「真っすぐな稲妻」)は「一直線」、shoot one's bolt (直訳は「稲妻を放つ」)は「矢を射放つ」から転じて、「できることはすべてやる」という意味で使われるようになりました。

English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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