英語学習

“white elephant”ってどういう意味?/色・天気の英語雑学クイズ(3)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“white elephant”とはどういう意味?

〇高貴なもの
〇やっかいもの
〇ありえないもの

答えはこの下
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【A】やっかいもの


解説

タイをはじめとするアジア諸国では、古来より白い象は神聖なものとされてきました。ですが、拝みに来る人々に対応したり、餌代がかかったりと、白い象を飼うのは大変手間がかかったことから、「やっかいもの」という意味に転じたのです。

【white elephant のトリビア】
タイやインドで白い象が信仰の対象となったのは、17世紀の初めごろといわれており、当時は王様が、気に入らない家来を白い象の世話係にすることもあったそうです。

「やっかいもの」という意味でこの英語の表現を初めて使ったのは、19世紀のイギリス(当時のビクトリア朝期)の文学界の中心人物として、文芸サロンのホステス役を担って活躍した文芸批評家、ジェラルデイン・ジュースベリーだといわれています。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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