英語学習

“black box”はもともと何のことだった?/色・天気の英語雑学クイズ(7)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】飛行データの記録装置を指す“black box"。最初は何を指す言葉だった?

〇爆弾の照準器
〇書類を入れる鞄
〇操縦士の弁当箱

答えはこの下
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【A】爆弾の照準器


解説

black box という言葉は、第二次世界大戦中のイギリス空軍で使われ始めたといわれています。飛行機にある電子機器の一部に使われる単語で、最初のころはレーダー爆弾の「照準器」を指していました。のちに広い意味で使われるようになり、さまざまな電子ナビゲーション装置を指すようになりました。

1958年、民間機にフライトデータレコーダーが使われ始めると、おもにこれらの装置の呼び名にも使われるようになったということです。

【black のトリビア】
17世紀ごろに black という色が、棺桶を形容する言葉として使われていた記録があるそうです。棺桶の内側が、黒もしくは暗い色だったことからと推測されています。

このことから黒という色がミステリアスな意味を持つと考えられ、「どんな情報が入っているかわからない箱」という意味で、飛行データの記録装置などをblack box というようになったのではないかという説もあります。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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