英語学習

“red letter day”ってどんな日のこと?/色・天気の英語雑学クイズ(10)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“red letter day”とはどんな日?

〇死者を供養する日
〇不吉な日
〇特別な日

答えはこの下
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【A】特別な日


解説

中世の習慣に関係しているといわれています。教会が祈とう書を作る際、聖人に関連した日などの大切な日を赤字で記したのが始まりです。祝日や聖人の日は、人々にとって幸せと喜びでいっぱいの楽しい日。

そこから転じて、公的な記念日ではなく、「個人的に特別な日」のことをred letter day と表すようになりました。

【black letter のトリビア】
red letter day に対し、black letter day という表現もあるのをご存知ですか? これは「厄日」のことで、当時は赤以外の日を黒い色にしていたことから、赤と反対の不吉な日を意味するようになりました。

日本においても、赤は結婚式や還暦などに使うおめでたい色。一方、黒はお葬式などに使われることが多いですね。この起源については、陰隔五行説をはじめ、さまざまな説が浮上しています。いずれも定かではありませんが、赤と黒には、ヨーロッパでも日本でも似たようなイメージが抱かれているようです。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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