英語学習

赤いニシン“red herring”は何を指す?/色・天気の英語雑学クイズ(11)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“herring”は「ニシン」のこと。では、“red herring”は?

〇希少価値のあるもの
〇注意をそらすもの
〇不愉快な人物

答えはこの下
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【A】注意をそらすもの


解説

red herring とは「薫製(くんせい)のニシン」のこと。煙でいぶされていく過程で身が赤みを帯びてくることから、red という言葉がついています。薫製はにおいがきつく、犬などが獲物を追う際に嗅覚を狂わせてしまうため、そこから「注意をそらすもの」という意味になったそうです。

【red herring のトリビア】
ビールのおつまみなどに最適の薫製は、独特の風味が命。香りがとても強く、いったん触れると手からにおいがなかなか取れません。猟師はその強烈なにおいを、猟犬の訓練に利用しました。獲物の通った道に薫製のニシンを引きずり、ニシンと獲物のにおいを嗅ぎ分けられるように訓練したのです。

そこから、draw a red herring across someone's path(ニシンの薫製を人の道に引く⇒人の注意をそらす)というフレーズが誕生。red herring 単体でも、「偽装」や「デマ」など人を惑わす意味があります。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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