英語学習

“blackmail”って何のこと?/色・天気の英語雑学クイズ(14)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“blackmail”って何のこと?

〇悪い知らせ
〇脅迫すること
〇呪いの言葉

答えはこの下
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【A】脅迫すること


解説

mail は古い英語で「地代」や「貢物」を意味します。戦時中、農民は略奪者たちに穀物などを渡すことで、代わりに自分たちを守ってもらいました。

農民たちが略奪者に渡す銀をwhitemail と呼んだため、ほかのものをblackmail、そこから転じて、「脅迫すること」や「強奪品」という意味になったといわれています。

【greenmail のトリビア】
blackmail に対し、greenmail という言葉があります。株を大量に買収した後、その会社を乗っ取ると経営陣らを脅し、高値で買い取らせる行為のことです。ドル紙幣の色がグリーンであることから、そのように名付けられたともいわれています。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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