英語学習

“rain cats and dogs” ってどういう意味?/色・天気の英語雑学クイズ(15)

色や天気を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】“rain cats and dogs” とはどういう意味?

〇小雨
〇どしゃぶり
〇にわか雨

答えはこの下
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【A】どしゃぶり


解説

猫と犬は仲が悪いイメージがあることから、この2匹がセットで使われると何だか違和感を覚えます。しかし一方で、両者は人間にとって身近な存在です。rain cats and dogs の由来には、人間の生活の中から生まれたエピソードにもとづく説が多くみられます。

たとえば、昔はわらぶき屋根の家が多く、猫や犬などが好んで屋根裏に集まり、雨が降ると水もれとともに猫や犬も落ちてしまう状況をたとえた表現だという説。

また、かつてのイギリスでは道があまり整備されておらず、嵐などが起こると猫や犬が溝に落ちて、ずぶ濡れになったことがきっかけだという話もあります。

【cats and dogs のトリビア】
民間信仰に由来するという説もあります。猫は嵐を呼び、犬は嵐のシンボルだと昔の船乗りたちが信じていたからという説。猫と犬の争いが、嵐のようにすさまじいことから生まれた信仰なのでしょうか。面白いですね。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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