英語学習

“big cheese”ってどういう意味?/食べ物の英語雑学クイズ(9)

食べ物や飲み物を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして、正しいものを選んでください。

【Q】“big cheese”ってどういう意味?

〇金持ちの人
〇重要な人
〇頑張りな人

答えはこの下
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【A】重要な人

解説

ここで使われている cheese は、最初はチーズのことではありませんでした。「本物」や「一流品」を表す英語表現に real thing(本当の物事)があります。

所変わって、インド。現地語であるヒンディー語では、「物事」を chiz といいます。イギリスがインドを植民地にしていた時代、イギリス人がこの現地語を母国に持ち帰った際、real thing と結びつき、似た発音の cheese という言葉に変わって、今のような意味になったといいます。

【big cheese のトリビア】
big cheese はその後、イギリス人によって国内に広められていきましたが、ほめるというよりはやや皮肉ったニュアンスで、誰かのうわさ話などをする際に使います。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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