英語学習

“breadwinner”とはどういう意味?/食べ物の英語雑学クイズ(15)

食べ物や飲み物を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして、正しいものを選んでください。

【Q】“breadwinner”とはどういう意味?

〇富裕層
〇賞金稼ぎ
〇稼ぎ頭

答えはこの下
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【A】稼ぎ頭

解説

英語の bread(パン)は、俗語で「お金」を表します。winner は「勝者」を意味することから、「お金を勝ち取った人」と早合点しそうですが、そうではありません。

古い時代に使われていた英語に、「骨折って働く」という意味を持つ winnan という単語があります。「勝つ」という意味の win は winnan から派生しているのですが、breadwinner の winner には本来の意味が残り、「一生懸命働いてお金を得る」ことから「稼ぎ頭」を意味するようになったといわれています。

【bread のトリビア】
bread は西洋では「お金」という意味合いで使われることがあり、「生計を立てる手段、本業」という意味で、bread-and-butter という表現もあります。

日本でも、パンの代わりに米がお金を意味することがあるのをご存知でしょうか? たとえば相撲の世界では、「米」とは「小づかい」や「給金」のことで、将来を期待されている力士のことを「米びつ」というそうです。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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