英語学習

“lemon”にはどんな意味がある?/食べ物の英語雑学クイズ(16)

食べ物や飲み物を表す英語のトリビアを、『面白くってやめられない 英語の雑学』(English Zone編集部著)で楽しく学びましょう!

次の質問の答えとして、正しいものを選んでください。

【Q】“lemon(レモン)”にはどんな意味がある?

〇青二才
〇欠陥品
〇二日酔い

答えはこの下
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【A】欠陥品

解説

英語の lemon には「欠陥商品」や「不良品」などの意味があります。なぜ lemon がこのような使われ方をされるようになったかには諸説あります。

アメリカで犯罪者たちの間で「まぬけ」の意味で使われていたという説や、賭博などのゲームをレモンゲームと呼んだことから転じたという説。食べた後に酸味がこみ上げ顔をしかめたということから、「不良品」という意味に転じたという説明に納得がいきそうです。

【lemon のトリビア】
「欠陥品」という意味の lemon はアメリカでよく使われます。特に「不良品の中古車(lemon car)」を指すことが多く、中古車が壊れやすいことから派生しています。

売り手は製品の質を知っているのに買い手は購入するまでわからず、劣悪品ばかりが出回ってしまう市場「lemon market(レモン市場)」という概念が1970年代に経済学者によって生み出され、2001年にはこの市場に関する研究でノーベル経済賞を受賞した学者も現れています。



English Zone編集部

カテゴリ:英語学習

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