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「格安SIM」で節約生活を始めよう!/今さら聞けない「格安SIM」入門①

日本のスマホ代(携帯料金)は、海外と比べてかなり高額といわれます。背景には、充実したインフラ整備や高品質なサービス提供があるようですが、毎月支払うスマホ代は安いに越したことはありませんよね。そこで、最も効果があるといわれる「格安SIM」を探ってみます。

格安SIMって、一体何もの?

スマートフォン(以下、スマホ)の最大の特徴といえば、電話が掛けられることと、インターネット通信がどこでもできることですよね。それを可能にしているのが、スマホに入っているSIM(シム)という小さなICカードなのです。

SIMは携帯電話会社と契約すると発行されるもので、固有のID番号が記録されており、電話番号や契約した料金プランなどの情報と紐付いています。そのため、SIMが入ってないと電話やネットができません。

※スマホ本体にはWi-Fi機能があるので、無線LANがあるところではインターネットに接続できます。

さて、「格安SIM」です。格安SIMも同じSIMですが、契約先がドコモ、au、ソフトバンクといったキャリアではなく、「MVNO(仮想移動体通信事業者)」だということ。MVNOは自前で設備投資をすることなく、キャリアの通信設備を借りてサービス提供をしているため、通信料金が「格安」にできるというわけです。

格安SIMはどのくらい安くなるの?

では、格安SIMにすると、通信費はどれくらい安くなるのでしょうか。料金プランは選択肢が多く、割引サービスやキャンペーン等で変わりますが、ここでは大雑把にみてみましょう。

5分または10分の通話かけ放題で、データ通信量を3~5GBとしてざっくり試算すると、キャリアだと4000~5000円程度、MVNOなら1500~2000円程度。つまり、毎月2000~3500円は安くなることになります。

ただし、通話時間や使用するデータ通信量によって、料金は変わりますので注意しましょう。

格安SIMのメリット・デメリット

格安SIMのメリットは料金だけではありません。

格安SIMに乗り換える際、MNP(携帯電話番号ポータビリティ)が使えます。つまり、今まで使っていた電話番号をそのまま使うことができます。また、通話なしのデータ通信プランもあるので、電話はLINE電話等で済ませられる人はもっと料金を抑えられます。

さらにデータ通信プランなら、キャリアの契約によくある2年縛りや、期限付きの割引料金サービスも特にありません。音声通話+データ通信プランでも、通常1年も使い続ければ違約金なしで解約できますし、1年後は500円アップのようなこともないです。

ただ、デメリットもいくつかあるので、これも理解しておきましょう。

まず、MVNOは通信回線を間借りしているため、通信回線の帯域(データの通り道の道幅)が狭く、正午前後や夕方から夜にかけ、利用者の増える時間帯に通信速度が落ちる傾向にあります。

次に、携帯端末間でメッセージをやり取りするキャリアメール(auの「~@ezweb.ne.jp」など)が使えなくなるので、よく使用している人は注意しましょう。

また、ショップを持っていないか、少ないMVNOがほとんどで、契約後のサポートサービスも、キャリアほど充実していません。

加えて、プラン選びにかかわることですが、キャリアのプランにある「通話し放題」(時間制限のない電話かけ放題)がある格安SIMはほとんどありません。格安SIMでは、1回3分とか5分以内というかけ放題プランが一般的で、かつその通話も専用の電話アプリを使わないと適用されません。毎月の通話時間がかなりある人は、よく検討しましょう。

その他、ほとんどの格安SIMで「LINE」のID検索に必要となる年齢認証ができません。


次回は、どういう人が格安SIMに向いているのかについて、解説します。


小野 均

カテゴリ:マネーテク

【プロフィル】小野 均(おの・ひとし)
ITライターとして、Web、新聞、雑誌、ムック等でパソコンやスマホ、各種IT機器の操作、使いこなしの解説を中心に執筆活動を行う。「サンデー毎日」(毎日新聞出版)にて「デジタル塾 ひらけゴマ」を連載中。近著に『500円でわかるアンドロイドスマートフォン最新版』(学研プラス)、『500円でわかるiPhone最新版』(学研プラス)など。

【書籍紹介】『500円でわかる アンドロイドスマートフォン 最新版 』(学研プラス)
便利だけど、わかりにくいアンドロイドスマートフォンの仕組みから丁寧に解説した入門向けガイド。「電話をかける」「写真を撮る」「インターネットを見る」「地図で調べる」など、目的にあわせたアプリの基本と活用を学べて、すっきり理解できます。
『500円でわかるiPhone最新版』(学研プラス)
最新iPhoneの基本から活用法までがわかる一冊。電話のかけ方やメール、便利アプリの活用法までを丁寧に解説。人気アプリのLINEの楽しみ方、困ったときに役立つQ&Aなど特集も充実しています。

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