資格取得

最大の難所「卒論の壁」の乗り越え方。仕事をしながら「慶応の通信制」を卒業する方法③/内藤みか

通信制大学に通うことで、仕事をしながら大学卒業資格を得られます。そこに立ちはだかるのが、卒論の壁。作家の内藤みかさんが慶應義塾大学を卒業するために卒論に取り組んだ経験談を紹介します。

40代で大学の通信制に入学した私。1年目で必修の英語を全科目取り、2年目でサークルにも参加してみました。そして迎えた3年目は、卒論について考え続けた1年でした。

私は物書きなので、いろいろな人に「卒論くらいすぐ書けるでしょう?」と言われるのですが、大学の通信制の卒業論文には相当苦しみました。

普段、単位を取るために提出するレポートは4000字です。卒論はレポートを10本分書けばいいと思っていたらそれは大間違いで、もっともっと深いものだったのです。小学校でいえば、普段のテストと夏休みの自由研究くらいの違いがありました。

卒論は、テーマを絞るまでがとても大変

まずは、テーマ。どのジャンルで書こうか1年迷い続けて、やっと「この国のこの作家さんが好きだから、この人のことで書こう」と決意し、卒業論文指導を登録しました。

テーマをある程度絞らないと登録ができないのですが(担当教授に選んでいただけないので)、ここまでが本当に長かったのです。もともと卒論で取り上げてみたいと思っていた作家さんは数人いたのですが、その中のひとりに絞りきれず、かなり苦しんだのです。

卒論は、かなりの長文です。3〜4万字、原稿用紙でいえば100枚くらいは書く必要があると言われています。だったらいろんな作家さんのことを書き連ねたほうがあっという間に書き終わるのではと思う人もいるかもしれませんが、論文なので何かを研究する必要があるのです。そしてその研究のテーマはシンプルなほうがすうっと筋が通って書きやすく、あまり範囲を広く取りすぎると収拾がつかなくなってしまうのです。

狭くというと、例えば「◯◯時代の文学について」だとあまりにも広くて、教科書のように事実を並べていくだけで終わってしまいそうです。なので絞って「◯◯時代の文学における恋愛表現について」にしても、なおまだ幅広いわけです。

私の場合「◯◯時代の作家◯◯における恋愛表現について」というところまでは絞り込んだので、だいぶ狭くはなったのですが、ただ単に恋愛表現だけにすると、その作家さんは恋愛作家さんなので「範囲、全部」という、学年末テストの出題範囲みたいな幅広さになってしまいます。

あまりに範囲が広すぎたゆえ、初回の卒業論文指導では、うまく論文のあらすじさえ組み立てることができませんでした。あれも書きたいこれも書きたい、と欲張ってしまったためです。

さらに、自分ではだいぶその作家さんに詳しいつもりでいたのに、教授にこの本は読んだか、あのエッセイは読んだかと聞かれ、全然読んでいなくて恥ずかしくもなったし、まだまだ山のように調べることがあることに気づき、気が遠くなったのも事実です。

私が普段書いているのは小説やエッセイなので、自分の頭の中にあることを記していけばいいのです。なので卒業論文に接してそれがどんなに大変なことなのか、思い知らされました。

卒業論文では、はじめに研究材料ありきなので、その作家さんの文章や、その作家さんについての評論などを読み込んだうえで、自分なりに推論を書いていかなくてはならず、下準備に相当な時間がかかってしまうのでした。

ついに閃いた「これだ!」というテーマ

結局私が「これを書くしかない!」とひらめいたのは、初回の指導から1年後の、3回目の卒業論文の時でした。私は、個人的に興味があって、DVについての本を何冊も持っていました。それを読み返していた時に不意に「あの作家さん、作品にDVの表現がたくさんあったなあ」と結びついたのです。「そうだ、その作家さんの恋愛小説のDV表現について」という卒論にすればいいんだ! と天から啓示を得たかのようにひらめいてしまったのです。

このひらめきを教授に熱く語ると「面白いですねえ」とニッコリしてくださり、やっと目次にGOサインが出ました。1年も目次で止まっていたなんて、自分でも情けなかったのですが、でも「これこそ自分が書くべきテーマだ!」という確固たるものが見つかったことは、大変な喜びでした。

よし、あとは卒論を仕上げれば卒業できる! と意気込んだのもつかの間、私は大切なことを忘れていました。そう。単位です。卒業するためにはあと20単位以上も不足していたのです。かくして私は、卒論と単位両方に追われる4年目を送ることになったのでした。


内藤 みか

カテゴリ:資格取得

【著者紹介】内藤みか(ないとうみか)
山梨県出身・慶應義塾大学文学部卒(通信課程)・日本文芸家クラブ理事。著書80冊以上。1993年にデビュー以来、一貫して恋愛小説を書き続ける。2000年代に幾つかのケータイサイトでランキング1位を連発し、ケータイ小説の女王という異名を取る。脚本を担当したラジオドラマ『婚活バスは、ふるさとへ』(YBS)が文化庁芸術祭優秀賞受賞。『夢をかなえるツイッター』(技術評論社)などSNS系への関心も強い。『数学しかできない息子が早慶国立大学に合格した話。』(ぶんか社)などコミックエッセイ原作も。近著は『熟女姫』、『無料も読み放題も!使いこなせる電子書籍生活』など。

【書籍紹介】
『社会人しながら、大学の通信制を卒業した私の中に起きたいろいろな良い変化たち。』

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