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「トップは追いかけない」 湖池屋が独自路線に切り替えヒット連発

「トップは追いかけない」 湖池屋が独自路線に切り替えヒット連発

どの業界でもトップを独走する企業の「後追い」が続出しがちですが、あえて違う道に進むのも飛躍を遂げる手段なのかも。ポテトチップスでお馴染みの株式会社湖池屋も、かつては後追いを続けていたそうです。

「カルビー」の後追いをやめた「湖池屋」

今年10月に放送された『カンブリア宮殿』(テレビ東京系)には、湖池屋の社長・佐藤章さんが出演。かつて同社は業界の圧倒的王者・カルビー株式会社の後追いを続ける存在で、万年2位という地位に甘んじていたそうです。

しかし2016年に佐藤さんが社長に就任して、業界内での存在感が急上昇。一体湖池屋は、どのような改革を進めているのでしょうか。

ざっくりまとめると、湖池屋は「カルビーの背中は追いかけない」という方針に切り替えたとのこと。独自路線の斬新なスナックを開発することで、活路を切り開いているといいます。

例えば同社には「じゃがいも心地」というポテトチップスがありますが、いままでのジャンクなイメージを破壊する高級志向の商品。「大人の食べるスナック菓子」という王道とは外れたポテトチップスですが、大ヒット商品となったそうです。

また「KOIKEYA PRIDE POTATO」も、あまり他社などで見ない高級路線のポテトチップス。価格は通常の1.5倍ですが、年間40憶円という売り上げをたたき出しています。業界では年間20憶円で「ヒット」と言われているので、こちらも間違いなく大ヒット商品に……。

この戦略について佐藤さんは、「大量生産・大量販売ではない、違う商売のやり方を見つけようというのが『新生・湖池屋』の本質」と語っていました。

そもそもポテチを開発したのは湖池屋?

あえて「トップを追いかけない」と決断した湖池屋に、視聴者からは「色々なヒントをもらった気がする」「どうしても『業界の流れ』みたいなものを気にしちゃうけど、別の路線でいくことも必要なのかも」「やりたいことをとことん突き詰めるのもいい方法だよね」といった声が。また「全く関係ない業界で働いてるけど、なんとなく参考になった」という人も少なくないようです。

ちなみに、日本で初めてポテトチップスの量産に成功したのも、実は湖池屋。今では定番のスナック菓子として親しまれているポテチですが、当時はほとんど世間に浸透していないお菓子。「新しいものを作りたい」という理念がなければ、ポテトチップスの開発はできなかったことでしょう。

その後も湖池屋は「カラムーチョ」や「スコーン」、「ポリンキー」といった革新的なお菓子を開発。仕事に限らず何かに行きづまってしまった時は、あえて王道から外れてみるのも良いかもしれません。

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