スキルUP

電動アシスト自転車は現代技術の粋を集めた乗り物だった!/身のまわりのすごい技術

身近なモノのしくみが図解で丸わかり!『雑学科学読本 身のまわりのすごい技術大百科』(涌井良幸・涌井貞美著)で身近なモノに秘められた感動ものの技術について学びましょう。今回は第15回目です。

電気の力で走行を手助けしてくれる「電動アシスト自転車」が人気だ。実はこれ、現代技術の粋(すい)を集めた乗り物なのだ。

1993年(平成5)に第1号車が発売されて以来、一時的な停滞(ていたい)はあったものの、電動アシスト自転車は年々売り上げを伸ばしている。免許が不要で従来の自転車のように手軽に乗れる、などが人気の理由だ。

電動アシスト自転車は、さまざまな現代技術の集大成といえる。上(のぼ)り坂ではペダルを踏む力を助けてくれるが、その力を提供する電動モーターは軽量コンパクト。これは、中国との政治問題で有名になったレアアースを利用した強力な磁石ネオマグのおかげだ。さらに、このモーターに電力を供給するのは、優秀なリチウムイオン電池である。

まさに現代技術の粋を集めたコラボレーションで、電動アシスト自転車は快適な乗り物になっているのだ。

ところで、高機能の電動アシスト自転車には発電機能が搭載(とうさい)されている。下り坂で充電ができるのだ。ちょうど、人をエンジンに見立てたハイブリッドカーのようになっている。

電動アシスト自転車は電動自転車(つまり電動バイク)ではない。道路交通法の制限があるからだ。法律では、電動アシスト自転車を「人の力を補うための原動機を用いる自転車」と定めている。人の力を補う以上の原動機を搭載してはならないのだ。

「人の力を補うこと」の意味をもう少し詳しく説明しよう。例えば、時速10キロ以下では、人力を1とした場合、最大2までしか補助してはならない。また、時速24キロを超えると補助をしてはならないとの規定もある。踏み出したときの低速時には強くアシストし、ある程度スピードが出たらアシストをなくすよう定められているのだ。

こうしたデリケートなチューニングを実現するには、ペダルを踏み込む力や走行スピードを検知するセンサーが必要である。また、それらの情報をもとにモーターをコントロールする制御用コンピューターも不可欠だ。こうした技術が相(あい)まって、現代の電動アシスト自転車が存在しているのだ。



涌井 良幸/涌井 貞美

カテゴリ:スキルUP

【著者紹介】涌井 良幸(わくい・よしゆき)
1950年、東京都生まれ。東京教育大学(現・筑波大学)数学科を卒業後、千葉県立高等学校の教職に就く。教職退職後は著作活動に専念している。貞美の実兄。

【著者紹介】涌井 貞美(わくい・さだみ)
1952年、東京都生まれ。東京大学理学系研究科修士課程修了後、富士通に就職。その後、神奈川県立高等学校教員を経て、サイエンスライターとして独立。書籍や雑誌の執筆を中心に活動している。良幸の実弟。

【書籍紹介】『雑学科学読本 身のまわりのすごい技術大百科』(KADOKAWA)
身のまわりにある「便利なモノ」には、すべて、「便利さの理由」がある。しかし、私たちはそれをよく知らないままに日々生活しています。本書は、身近な家電から巷で話題のハイテク機器、よく使う文房具まで、日ごろよく使う「モノ」の“すごい技術”を図解でわかりやすく解説する一冊です!

あなたへのオススメ記事

  • 消火器をよく見ると「ABC」の文字…その意味は?/身のまわりのすごい技術
  • 高層ビルのあの「クレーン」は誰が持ち上げる?/身のまわりのすごい技術
  • エスカレーターの中身ってどうなってるの?/身のまわりのすごい技術
  • 重力式・アーチ式……巨大ダムの形にはどんな意味がある?/身のまわりのすごい技術
  • 知っていたら自慢せずにはいられない! マニアックすぎる雑学クイズ

    知っていたら自慢せずにはいられない! マニアックすぎる雑学クイズ

  • 食通だったら全問正解!? 日本ならではの「食べもの」クイズ

    食通だったら全問正解!? 日本ならではの「食べもの」クイズ

  • その言い方、大丈夫? 上司&取引先への言葉遣いのマナー

    その言い方、大丈夫? 上司&取引先への言葉遣いのマナー

  • 知られざるエピソードにびっくり! ネーミングの秘密がわかるクイズ

    知られざるエピソードにびっくり! ネーミングの秘密がわかるクイズ

  • 喪服が黒なのはなぜ? 日本文化を深掘りするクイズ

    喪服が黒なのはなぜ? 日本文化を深掘りするクイズ

  • 観戦がもっと楽しくなる!? スポーツの英語雑学クイズ

    観戦がもっと楽しくなる!? スポーツの英語雑学クイズ

スキルUPの人気記事ランキング

  • アパレルショップ店員が語る「昔の服」を取っておくべき理由

  • お尻をグイグイ! 強めの愛情表現に押し負けてしまう/黒猫ろんと暮らしたら(5)

  • ストレスなしで年収2000万円!? 「一人社長」の賢く豊かな人生のつくりかたを公開!

  • 【SE女子の日常】スーツを着るのは稀なこと/ぞえ

  • 生物学上は「カニ」ではないカニはどれ?/マニアックな雑学クイズ(9)

{ カテゴリ別ランキングを見る }

資格・スクール情報

  • 中小企業診断士とは? 試験&仕事内容を解説

    中小企業診断士の仕事内容は? 養成課程って何? 中小企業診断士について知っておきたいことを詳しく解説します。

    中小企業診断士とは? 試験&仕事内容を解説
  • 行政書士とは? 試験&仕事内容を詳しく解説

    行政書士って何? どんな仕事をするの? 試験の難易度は? 行政書士に関する素朴な疑問を解決します。

    行政書士とは? 試験&仕事内容を詳しく解説
ページトップに戻る