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冬の世界に「ハリプテルス」が!? スノボと比較してみると…?/リアルサイズ古生物図鑑③

古生物って実際どれぐらいのサイズなの? 『古生物のサイズが実感できる! リアルサイズ古生物図鑑 古生代編』(土屋健著、群馬県立自然史博物館監修)で、魅惑的な古生物の世界をのぞいちゃいましょう(第3回目)。

「さて、早朝から一滑り行くか!」

父と母、娘の三人がボードを持って雪山を登っている。そんな彼らを朝陽が迎える。良い天気だ。

スノーボード日和と言えるかもしれない。

「お父さん、何、それ?」

娘の指摘に、父はようやく気づいた。自分がボードとともに何やら得体のしれないもの持ってきていることに……。

ボードにしっくりとはまっているその動物は、ハリプテルス・エクセルシオル(※)という。ウミサソリ類の一種だ。ウミサソリ類は『古生物のサイズが実感できる! リアルサイズ古生物図鑑 古生代編』98ページの海岸でまとめたはずだけれども、どうやら1種、こぼれてしまったようだ。ひょっとしたら「ボード」つながりで、“冬の世界”にやってきたのかもしれない。

“史実”においては、ハリプテルスはデボン紀の海にいたウミサソリ類である。全長1m前後と大型種なれども、その登場は“ウミサソリ類の全盛期”からは遅れていた。すでに当時の海洋世界においては、あごをもつサカナの仲間の大型化が進んでおり、ウミサソリ類が生態系の強者となる余地は、急速に消えていった。

ハリプテルスは、『古生物のサイズが実感できる! リアルサイズ古生物図鑑 古生代編』98ページでまとめた他のウミサソリ類と比較すると、いくつかの違いがある。ミクソプテルスのように前方に長くのび、獲物の捕獲に適した付属肢をもたず、また、アクチラムスやプテリゴトゥスのように、遊泳に適した先端の幅が広い付属肢ももっていない。遊泳ができたかどうかも謎である。

◇ ◇ ◇




著:土屋 健/監修:群馬県立自然史博物館

カテゴリ:スキルUP

【著者紹介】土屋 健(つちや・けん)
オフィスジオパレオント代表。サイエンスライター。埼玉県生まれ。金沢大学大学院自然科学研究科で修士号を取得(専門は地質学、古生物学)。その後、科学雑誌『Newton』の編集記者、部長代理を経て独立、現職。著書に『怪異古生物考』『化石になりたい』(ともに技術評論社)など。

【監修者紹介】群馬県立自然史博物館
世界遺産「富岡製糸場」で知られる群馬県富岡市にあり、地球と生命の歴史、群馬県の豊かな自然を紹介している。1996年開館の「見て・触れて・発見できる」博物館。

【書籍紹介】『古生物のサイズが実感できる! リアルサイズ古生物図鑑 古生代編』(技術評論社)
古生物の図鑑は、眺めているだけでも楽しいものです。しかし、こうした図鑑で忘れがちなのが「スケール感」。古生物はすでに絶滅しているだけあって、大きさがいまいちピンとこないこと、多くありませんか。そこで、この「リアルサイズ古生物図鑑」です。さまざまな時代のさまざまな古生物を、現代の(身近な)風景に配置してみました。もちろん、その古生物が実際に暮らしていたシーンも科学的に再現。古生物の全体像を把握する資料としてもご活用いただけます。「あの古生物、こんなサイズだったの!?」そんな感覚をリアルに感じてもらえる、マニアックな1冊です。

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