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頑固になるのは“脳の老化”のせい!「頑固老人」にならない方法とは?/「老後の不安」の9割は無駄⑦

「第二の人生」を楽にする心の持ち方、教えます! 保坂サイコオンコロジー・クリニック院長である保坂隆著『精神科医が断言する「老後の不安」の9割は無駄』から、シニア世代が人生をすがすがしく生きていくための秘訣をご紹介します(第7回)。

「頑固な老人」にならないいちばんの方法

熟年期の自分を考えるとき、「経験を積んで歳を重ねるごとに性格も穏やかになっていたい」と思うのが一般的かもしれません。ただ、実際に周囲を見まわしてみると、他人のいうことには耳を貸さない頑固な老人も見かけますね。

歳をとると、新しい発見や出会いが少なくなると同時に、「自分の地位や立場を守りたい」という思いが強くなって、本来は頭の柔らかい人でも保守的な考えに傾きがちです。

自分の考えや流儀にこだわるようになって、その思い込みがさらに強くなると、バリアを築いて、孤立するケースもあります。

とくに男性の場合は、社会的地位や肩書きにこだわる傾向が強いので、現実的な考えの女性と比べて、頑固になる度合いが高いかもしれません。

ところで、歳とともに頑固になるのも、実は脳の老化と関係があります。高齢になると脳が活力不足になり、情報処理速度もだんだん遅くなってきます。そうなると、他人を理解して、自分も理解してもらい、相互のコミュニケーションをとるという努力が煩(わずら)わしくなってくるのです。

人間はおたがいを理解してコミュニケーションをとるために、膨大なエネルギーを必要とします。脳が柔軟な若い頃ならエネルギーは十分にあり、脳のあらゆる回路を通して情報を発信し、相手の発信する情報もきちんと受け止め、理解を深めていくのです。

でも、年齢を重ねてエネルギーの足りなくなった脳にとって、コミュニケーションの構築にはかなり負担がかかります。これがイライラやクヨクヨの原因になってしまうのです。

そこで、エネルギーを使ってわざわざ煩わしさを感じるよりは、自分自身が正しいと感じるバリア内にいて、相手を理解することを放棄(ほうき)してしまったほうがずっと心地がいいため、だんだん「頑固者」になっていくというわけです。

アメリカの著述家で、『道は開ける』『人を動かす』などの自己啓発書の著者であるデール・カーネギーは、「頑固を誇るのは小人の常だ。にっこり握手して自分の過(あやま)ちを認められる人こそ大人物である」と語っています。

頑固にならないために大事なのは、まず自分がこだわっている「成功体験」をリセットすることです。かつての栄光や成功にこだわる気持ちが固定観念を生むのですから、それを白紙にして、新しい成功体験を作り上げようと思えばいいのです。

心を空っぽにして軽くすることこそ、いちばんの「頑固解消法」といえるでしょう。

保坂 隆

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】保坂 隆(ほさか・たかし)
1952年、山梨県生まれ。聖路加国際病院診療教育アドバイザー、保坂サイコオンコロジー・クリニック院長。慶應義塾大学医学部を卒業後、同大精神神経科教室入局。1990年より2年間、米カリフォルニア大学ロスアンゼルス校(UCLA)精神科に留学。東海大学医学部教授、聖路加看護大学臨床教授などを経て、現職。著書多数。

【書籍紹介】『精神科医が断言する「老後の不安」の9割は無駄』(KADOKAWA)

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