スキルUP

英語ペラペラな人の頭の中では何が行われているの?/黒坂岳央

英会話学習を始めたときに、誰もが目指すのが「英語ペラペラになりたい」というイメージです。実際に英語ペラペラになった人は何を実践しているのか。語学書の著書もある、ビジネスジャーナリストの黒坂岳央さんが解説します。

多くの英語学習者の憧れとして、「英語をペラペラ話せる」というものがあります。

この「英語がペラペラ」という正しい感覚は、英語力を高めた後でもあまり自覚できるものではなく、周囲から「英語ペラペラですね!」と言われて気がつくという感じです。

今回は「英語がペラペラという感覚」が実際にどんな感覚であるのか、そのイメージを伝えていきます。

英語ペラペラは頭に答えをインプットする

ペラペラ英語を話す、ということは英語学習者の憧れであり、「自分にできるかな?」という不安を持ってしまいがちです。

しかしその正体を知れば、実は大したことがないということがわかります。

私自身、英語多読を中心とした学習法により、大きく英語力を高めることができました。

英語ができるようになったことで、アメリカの大学で会計学を専攻し、外資系企業で外国人に囲まれて働いていました。

英語多読とは、「大量の英文を読解することで、模範解答を脳内の倉庫に貯蔵しておく」という感覚です。

英語多読では、「こういったシチュエーションでは、このような回答が望ましい」という「答え」を、頭の中に入れておきます。それをそのまま取り出すか、少し英単語や英熟語を変えるだけというものです。

この、頭の中に入れてあるフレーズを口から取り出す、という行為が「英語をペラペラ話している!」と周囲から映るのです。

話している側からすると、大したことをしているような感覚はありません。

私は、英語を話して周囲から「すごいですね!英語ペラペラ!!」と驚かれた時に、逆にそんなに驚かれてしまったことにびっくりした記憶があります。

英会話はパターンを取り出しているだけ

人によっては、「流暢な英会話は才能だ」と思われているかもしれません。しかし、そんな事はまったくないとはっきり言っておきます。

あなたも外国人から見ると、難解な日本語をペラペラとスムーズに話しているわけです。

しかし、子供の頃はたどたどしいトークしかできなかったことに留意しましょう。

つまり、成長過程で両親や友達、学校で膨大な数の会話練習を重ねています。数百、数千という回数ではなく、数万回同じフレーズを使ってきたはずです。

あなたは「日本語ペラペラですごいですね!」と言われても、おそらくしっくりこないかと思います。「単に頭にある会話集から取り出しているだけだ」と言い返したくなってしまうでしょう。

実は、英語ができる人からすると、英語をペラペラ話すのもこれと何も変わりはありません。ただインプットした英文を、頭から取り出しているだけに過ぎないのです。

ということは、あなたもしっかりと英文をインプットできれば、確実にペラペラと英会話ができるようになるのです。才能なんて必要ありません。

何度も英文や会話フレーズを脳に刷り込むという、地味な作業の繰り返しなのです。

ペラペラ、より中身が重要

英語学習の目的は、スムーズな英会話ではありません。

●Hi! How’s it going?(やあ、調子はどうだい?)
●Good!(いいよ!)

というやり取りを10回も繰り返せば、少なくともこのやり取りはものすごくスムーズで、それこそペラペラと話せるようになるでしょう。

しかし、そんなやり取りができるだけでは、まったく実利はないのです。日本語でも、

●「おう!元気?」
●「徹夜したからマジねみーわ」

このようなやり取りがスムーズにできても、ビジネスの現場では使えません。

実利的な英会話とはズバリ、ビジネスの現場で使える、必要な情報を得るためのコミュニケーションになるという「役に立つレベル」です。

それを目指すためには、ペラペラと流暢に話すことではなく、「何を話すのか?」という中身のほうがはるかに重要なのです。

多少たどたどしい会話でも、相手があなたの話を聞きたい、と思ってくれるような話題を提供できるように、ビジネスの知識や教養をつけることの方が、ペラペラよりも重要なのです。

英会話の先生は仕事ですから、黙ってあなたの話を聞いてくれます。

しかし、仕事の同僚やビジネスの取引先は、内容のない話をすると露骨に嫌な顔をされます。

ポンポンと会話ができることは、周囲から見てかっこいいかもしれませんが、中身がないと何の意味もないということです。

◇ ◇ ◇

以上、「英語がペラペラという感覚」の正体についてご説明してきました。

流暢さより、中身を磨くようにがんばりましょう!

黒坂 岳央

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】黒坂 岳央(くろさか・たけお)
1981年、大阪府生まれ。「水菓子 肥後庵」代表。ビジネスジャーナリスト。高校卒業後、5年間のニート&フリーター生活の後、関西外国語大学短期大学部に入学。在学中にシカゴの大学へ留学し、会計学を学ぶ。卒業後は、ブルームバーグLP、セブン&アイ、コカ・コーラボトラーズジャパン勤務を経て、高級果物ギフト専門店「水菓子 肥後庵」を設立。
■Blog:黒坂岳央の超公式ブログ
■Twitter:@takeokurosaka

【著書紹介】『1年でTOEIC985点&英検1級! 中学レベルの僕が「読むだけ勉強法」で英語をペラペラ話せるようになった! 』(大和書房)

★英語力を高めるヒントが満載「英語学習」記事一覧は こちら

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