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電話で「もしもし」と言うのはなぜ?/子どもに話したくなる雑学クイズ③[国語編]

子どもの疑問は素朴だけど手強いものだらけ。突然の「パパ、どうして?」「ママ、教えて」に向き合えるよう、『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(多湖輝監修)から、とっておきの雑学ネタを仕込んでおきましょう。

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】電話に出た時に「もしもし」と言うが、その由来は?

〇「もしかして○○さんですか?」という確認フレーズ
〇電話交換手が使っていた「申す、申す」という言葉
〇電話でも相手に聞き取りやすい音だったから

答えはこの下
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【A】電話交換手が使っていた「申す、申す」という言葉

【ポイント】
アメリカの映画を見ると、作中の人物は電話に出る時に「ハロー」と言っている。「ハロー=こんにちは」だから、その理由はわかるが、日本語の場合は「こんにちは」ではなく「もしもし」である。

普段何気なく使っている言葉だが、何に由来しているのだろうか。

日本で電話がはじめて通じたのは明治23年(1890)。この時代は電話と電話の回線をつなぐ電話交換手が置かれていた。

当時はまだ「もしもし」とは言わず、電話をかけてくる人は「オイオイ」と言っていた。ずいぶん横柄な言い方だが、電話を持っていたのは高級官吏や実業家だけだったので、彼らが普段使う言葉が反映されたのだ。

だが、電話交換手が「オイオイ」と言うわけにいかない。そこで、「オイオイ」の代わりにへりくだった「申す、申す」と言うようになった。

それが「もしもし」となり、電話用語として全国的に採用されたという。

監修:多湖 輝

カテゴリ:スキルUP
「パパ、ママ、すごい!って言われる 子どもに話したくなる雑学クイズ」一覧はこちら

【書籍紹介】『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(KADOKAWA)

【監修者紹介】多湖 輝(たご・あきら)
1926年、スマトラ島生まれ。東京大学文学哲学科卒(心理学専攻)、同大学院修了。千葉大学名誉教授。東京未来大学名誉学長。幼児教育から高齢者問題まで、多岐にわたる研究活動を行なうかたわら、各種執筆はもちろん、テレビ出演やゲームソフトの監修など、幅広い分野で活躍。2006年、瑞宝中綬章受勲。2016年に逝去した後も、その柔軟な考え方は、いまだ高い支持を得ている。

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