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「マグニチュード」って何を表す単位?/子どもに話したくなる雑学クイズ⑨[理科編]

子どもの疑問は素朴だけど手強いものだらけ。突然の「パパ、どうして?」「ママ、教えて」に向き合えるよう、『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(多湖輝監修)から、とっておきの雑学ネタを仕込んでおきましょう。

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】地震速報でよく聞く「マグニチュード」は何を表す単位?

〇地震の揺れ幅の大きさ
〇地震のエネルギーの大きさ
〇揺れの続く長さ

答えはこの下
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【A】地震のエネルギーの大きさ

【ポイント】
地震が起きると、テレビやラジオ、インターネットなどですぐに地震速報が流れる。この時、「震度」と「マグニチュード」というふたつの単位で報道される。

「震度」は揺れ幅の大きさをあらわすもの。かつては人間が判断していたが、平成9年(1997)以降は各地に設置された震度計をもとに測定されるようになった。震度は10段階あり、もっとも小さいものが0で、5と6は強と弱の2段階があり、7が最高値だ。

一方、「マグニチュード」は地震のエネルギーの大きさをあらわすものだ。これは地震を引き起こす断層面積とずれの大きさに比例する。断層の長さと幅、ずれの大きさの比はほぼ一定なので、断層の長さがマグニチュードを予想する目安となる。

私たちが目にするマグニチュードは、「3.5」などと表示される。このエネルギー量がどれくらいかということは簡単には説明できないが、マグニチュードが1増えるとエネルギーは約32倍、2増えると約1000倍にもなる。

監修:多湖 輝

カテゴリ:スキルUP
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【書籍紹介】『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(KADOKAWA)

【監修者紹介】多湖 輝(たご・あきら)
1926年、スマトラ島生まれ。東京大学文学哲学科卒(心理学専攻)、同大学院修了。千葉大学名誉教授。東京未来大学名誉学長。幼児教育から高齢者問題まで、多岐にわたる研究活動を行なうかたわら、各種執筆はもちろん、テレビ出演やゲームソフトの監修など、幅広い分野で活躍。2006年、瑞宝中綬章受勲。2016年に逝去した後も、その柔軟な考え方は、いまだ高い支持を得ている。

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