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英語で「ナイーブ」はほめ言葉?/子どもに話したくなる雑学クイズ⑬[英語編]

子どもの疑問は素朴だけど手強いものだらけ。突然の「パパ、どうして?」「ママ、教えて」に向き合えるよう、『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(多湖輝監修)から、とっておきの雑学ネタを仕込んでおきましょう。

次の質問の答えとして正しいものを選んでください。

【Q】日本語では性格や考え方などが素直なさま、純真、素朴の意味でよく使われる「ナイーブ」だが、英語圏ではどんな人に使われる?

〇純真な人
〇世間知らずな人
〇豊かな感受性のある人

答えはこの下
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【A】世間知らずな人

【ポイント】
日本語では、性格や考え方などが素直なさま、純真、素朴といった意味で「ナイーブ」という言葉を使う。少しネガティブな印象は受けるが、そこには、「豊かな感受性を持っている」という好意的な意味も含まれている。そのため、「ナイーブな人ですね」と言われたとしても、繊細さをほめられたと感じ、悪い気はしない。

だが、このフレーズは英語圏の人には言わないほうがいい。

英語のナイーブ(naive)は通常、「単純な」「世間知らずの」「だまされやすい」といった否定的なニュアンスでしか使われないからである。この言葉は、「本音と建前の違いがわからない大人」をけなす時の侮蔑語なのだ。

もし英語で「繊細」「純真」と表現したいなら「pure-minded」や「sensitive」、日本でもよく使われる「デリケート(delicate)」を使ったほうがいい。

お気に入りの異性に、間違えても「あなたはナイーブな人だ」などと言ってしまわないように注意しよう。

監修:多湖 輝

カテゴリ:スキルUP
「パパ、ママ、すごい!って言われる 子どもに話したくなる雑学クイズ」一覧はこちら

【書籍紹介】『頭のいい子が育つ! 子どもに話したい雑学』(KADOKAWA)

【監修者紹介】多湖 輝(たご・あきら)
1926年、スマトラ島生まれ。東京大学文学哲学科卒(心理学専攻)、同大学院修了。千葉大学名誉教授。東京未来大学名誉学長。幼児教育から高齢者問題まで、多岐にわたる研究活動を行なうかたわら、各種執筆はもちろん、テレビ出演やゲームソフトの監修など、幅広い分野で活躍。2006年、瑞宝中綬章受勲。2016年に逝去した後も、その柔軟な考え方は、いまだ高い支持を得ている。

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