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上野の有名すぎる西郷像は、2人の彫刻家による共作だった!「西郷隆盛」/笑う日本史⑧

史実は小説より奇なり! オンライン予備校「スタディサプリ」の人気講師である伊藤賀一氏の著書『笑う日本史』より、教養もしっかり身に付いて試験にも役立つ、明日誰かに話したくなる日本史の話をご紹介します(最終回)。

上野の山に建つ西郷どんの銅像犬のツンの作者は別の人だった!

テストに出る度0 盛り上がり度★★★ 現代に役立つ度★★★

2018年のNHK大河ドラマの主人公、鈴木亮平さんが演じた西郷隆盛(さいごうたかもり)。第1話の冒頭、東京・上野で行われた西郷隆盛像の除幕式で、浴衣姿に犬を連れた像を見て、「うちの旦那さんはこげな人じゃなか(こんな人じゃない)!」と最後の妻役・黒木華(はる)さんが叫ぶシーンは印象的です。

上野の西郷隆盛像が造られたのは1898年のこと。薩摩藩出身の軍人で初代台湾総督の樺山資紀(かばやますけのり)らが発起人となり造られました。

西郷像は、皇居外苑の楠木正成(くすのきまさしげ)像の近くに建てられる案もありましたが、西南戦争を起こした西郷は新政府にとって逆賊だったため、皇居前はさすがによろしくない。なので、西郷にゆかりのある場所ということで上野になりました。西郷は、旧幕臣の旗本などにより結成された彰義隊を新政府軍が壊滅させた「上野戦争」の責任者でしたからね。

しかし、実際のところ西郷は、寛永寺に立てこもる彰義隊をなかなか討伐できず、結局、長州藩の大村益次郎(おおむらますじろう)が派遣されました。大村が砲術を駆使して攻めたら、なんと1日かからず陥落。ですから本来、上野に像を建てるなら、西郷ではなく大村でしょう。ちなみに、日本陸軍創設の祖ともされる大村益次郎像は、靖国(やすくに)神社にあります。

通常、偉人の像は正装の姿で造られます。しかし、逆賊・西郷の像は軍服を着せてもらえず、カジュアルにもほどがある浴衣姿になりました。引退後、鹿児島でウサギ狩りをしていた日常の姿を像にしたようです。

もちろん鹿児島にある西郷像はきちんと軍服を着ています。

上野の西郷像、じつは、西郷隆盛と犬のツンは、作者が違うんです。西郷部分を造ったのは、著名な彫刻家・高村光雲(たかむらこううん)。ツンの部分を造ったのは、動物彫刻の第一人者だった後藤貞行(ごとうさだゆき)です。後藤は、皇居外苑の楠木正成像の馬も制作しています。西郷隆盛像は、明治時代の有名彫刻家たちによるコラボレーション作品だったというわけです。

ところで、人物が高村作で、犬が後藤作。では、犬をつないでいる紐は、一体どちらが造ったんでしょうね?

【MEMO】
西郷隆盛(さいごうたかもり)(1827〜77年)
薩摩藩の下級武士の生まれ。藩主・島津斉彬(しまづなりあきら)に取り立てられたが、斉彬死後に一時失脚。2度の島流しに遭う。復帰後は倒幕で活躍。新政府にも参画していたが、征韓論争で岩倉具視(いわくらともみ)、大久保利通(おおくぼとしみち)らと対立し、下野。1877年、西南戦争で新政府軍に敗れて自決した。

伊藤 賀一

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】伊藤 賀一(いとう・がいち)
1972年京都生まれ。新選組で知られる壬生に育つ。洛南高校・法政大学文学部史学科卒業後、東進ハイスクールを経て、現在、リクルート運営のオンライン予備校「スタディサプリ」で高校倫理・政治経済・現代社会・日本史、中学地理・歴史・公民の7科目を担当。43歳で一般受験し、現在、早稲田大学教育学部生涯教育専修4年に在学中。著書・監修書に『世界一おもしろい日本史の授業』『「カゲロウデイズ」で中学歴史が面白いほどわかる本』『すごい哲学』(以上、KADOKAWA)などがある。■Twitter:@itougaichi

【イラスト】おほしんたろう
■Twitter:@ohoshintaro

【書籍紹介】『笑う日本史』(KADOKAWA)

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