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天と地がわかれるまでに、神様は七代も変わっていた!?/日本の神話と神社①

神話とセットで学べば、神社巡りはもっと楽しくなる!『イラストでわかる 日本の神話とゆかりの神社』(渋谷申博監修)より、『古事記』ベースの神さまたちの争いや知恵比べ、愛の物語など、豊かな世界観を誇る日本の神話をご紹介します(第1回)。

高天原(たかまがはら)に神々が誕生

イラスト:カワグチ ニラコ
イラスト:カワグチ ニラコ

物語ははるか昔、まだ天地が混沌としていた時代からはじまります。それまで一体だった天と地が初めてふたつにわかれたとき、天上世界の高天原に万物創世の根源である神々が誕生しました。

天地(あまつち)初めて発(ひら)にけしとき

神々の名は、天之御中主神(あめのみなかぬしのかみ)、高御産巣日神(たかみむすひのかみ)、神産巣日神(かみむすひのかみ)。いずれもすぐに身を隠してしまいました。一方、天上世界とわかれたばかりの地上世界はまだやわらかく、水の上をフワフワと漂っていました。

その中から、宇摩志阿斯訶備比古遅神(うましあしかびひこじのかみ)と天之常立神(あめのとこたちのかみ)という神が生まれます。彼らは先ほどの神々と同じく、現れるとすぐに身を隠してしまいました。


これら五柱(いつはしら)の神は男女の性別がない独神(ひとりがみ)でした。天地のはじまりとともに現れた彼らを、特別な存在として「別天津神(ことあまつかみ)」と呼びます。次に現れたのが国之常立神(くにのとこたちのかみ)と豊雲野神(とよくもののかみ)という二柱の神です。

彼らも独り身の神で、たちまち身を隠してしまいます。しかし、そのあとに男神である宇比地邇神(ういじにのかみ)と、女神の須比智邇神(すいじにのかみ)という男女ペアの神が誕生します。


続いて現れた神々も、男女が対になった双(なら)び神でした。まずは、角杙神(つのぐいのかみ)と活杙神(いくぐいのかみ)、意富斗能地神(おおとのじのかみ)と大斗乃弁神(おおとのべのかみ)、於母陀流神(おもだるのかみ)と阿夜訶志古泥神(あやかしこねのかみ)。

最後に伊邪那岐神(いざなきのかみ)と伊邪那美神(いざなみのかみ)が出現しました。国之常立神から伊邪那美神に至るまでを「神世七代(かみよななよ)」と呼びます。これは最初の二柱を一代、双び神で現れた十柱は二神を合わせて一神一代とするためです。

ひと言コラム:太安万侶(おおのやすまろ)

イラスト:カワグチ ニラコ
イラスト:カワグチ ニラコ

和銅5年(712 年)に文官・太安万侶が編纂した日本最古の歴史書が『古事記』。上、中、下巻の全3巻で構成され、神話と歴史が混在する形で書かれている。

渋谷 申博/カワグチ ニラコ

カテゴリ:スキルUP
【監修者紹介】渋谷 申博(しぶや・のぶひろ)
1960年、東京生まれ。早稲田大学第一文学部卒。日本宗教研究家。よみうりカルチャーなどで神話をテーマとした講座を解説している。『0からわかる神道のすべて』(三笠書房)、『総図解 よくわかる 日本の神社』(KADOKAWA)ほか著書多数。

【イラストレーター紹介】カワグチ ニラコ(かわぐち・にらこ)
ユーモラスかつ可愛らしいタッチで、実用書のイラストからコミックエッセイまで手がける。著書に『イラストでわかる 日本の仏さま』『あちこち吉祥寺&中央線さんぽ』など多数。最近は、日本の神様や仏様だけでなく、西洋神話に登場する神々も描いてみたいと密かに思っている。

【書籍紹介】『イラストでわかる 日本の神話とゆかりの神社』(KADOKAWA)

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