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超有名な「ヤマタノオロチ退治」ってどんな話?/日本の神話と神社⑨

神話とセットで学べば、神社巡りはもっと楽しくなる!『イラストでわかる 日本の神話とゆかりの神社』(渋谷申博監修)より、『古事記』ベースの神さまたちの争いや知恵比べ、愛の物語など、豊かな世界観を誇る日本の神話をご紹介します(第9回)。

大蛇の尾から太刀(たち)が出現

イラスト:カワグチ ニラコ
イラスト:カワグチ ニラコ

「ヤマタノオロチに娘のクシナダヒメを生贄(いけにえ)に差し出さなくてはならない」と泣く老夫婦に、スサノオは「娘を嫁にくれるなら、その怪物を退治しよう」と提案します。老夫婦は提案をのみました。

八俣大蛇退治

怪物は8つの頭と8つの尾を持つ大蛇で、山谷を8つ渡るほどの巨大さだといいます。しかも胴体は苔(こけ)むし、体の至るところにヒノキや杉が生え、腹は血膿(ちうみ)のようにただれ、目はほおずきのように赤く光っているといいます。

スサノオは老夫婦に強い酒を醸(かも)させ、8つの門をつくり、祭壇を設け、酒をなみなみとついだ酒船を置きました。

クシナダヒメを櫛(くし)に変え、自分の頭髪に挿して大蛇を待っていると、話に聞いていた通りの恐ろしい大蛇が現れ、芳醇(ほうじゅん)な香りを漂わせている酒船に頭を突っ込んで酒を飲みはじめました。

すっかり酔いつぶれて眠り込んだ大蛇に近づいたスサノオは、すかさずその首を斬り落とし、体を斬り刻みました。肥河(ひのかわ)は大蛇の身体から流れる血で赤く染まりました。

中ほどの尻尾を斬ったときに、スサノオが持っていた剣の刃がこぼれました。怪しんで剣の切先(きっさき)でこの尾を切り裂いてみると、鋭利な太刀が現れたのです。

「不思議なものだ、私が持っているべきではないだろう」と考えてスサノオは、この剣をアマテラスへ献上しました。これが三種の神器の一つとして今も伝わる草薙剣です。

神々を祀る神社:八口神社(やぐちじんじゃ)

イラスト:カワグチ ニラコ
イラスト:カワグチ ニラコ

草枕山(くさまくらやま)を枕にして酒に酔って寝ていたヤマタノオロチにスサノオが矢を放ち、8つの頭を斬ったことに由来する。矢口社ともいわれる。
○所在地
島根県雲南市加茂町神原98
○アクセス
JR 木次線「加茂中駅」からタクシー予約(約5km)

渋谷 申博/カワグチ ニラコ

カテゴリ:スキルUP
【監修者紹介】渋谷 申博(しぶや・のぶひろ)
1960年、東京生まれ。早稲田大学第一文学部卒。日本宗教研究家。よみうりカルチャーなどで神話をテーマとした講座を解説している。『0からわかる神道のすべて』(三笠書房)、『総図解 よくわかる 日本の神社』(KADOKAWA)ほか著書多数。

【イラストレーター紹介】カワグチ ニラコ(かわぐち・にらこ)
ユーモラスかつ可愛らしいタッチで、実用書のイラストからコミックエッセイまで手がける。著書に『イラストでわかる 日本の仏さま』『あちこち吉祥寺&中央線さんぽ』など多数。最近は、日本の神様や仏様だけでなく、西洋神話に登場する神々も描いてみたいと密かに思っている。

【書籍紹介】『イラストでわかる 日本の神話とゆかりの神社』(KADOKAWA)

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