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美談?ビジネス戦略?上杉謙信が敵に塩を送ったのはなぜ/日本史のウラ側①

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(第1回)。

ビジネスマン上杉謙信

好敵手同士だった上杉謙信と武田信玄。なんと、川中島で前後五回にわたって戦い、しかも勝負がつかなかったというから、いかに実力伯仲(じつりょくはくちゅう)の仲だったか、想像できる。

謙信の名を現在も光り輝くものにしているのは、「敵に塩を送った」という歴史的な美談だろう。謙信は、塩がなくて困っている信玄に塩を送り、「戦いは戦い、いかに敵国といえども、民が困るのを見捨ててはおけない」といったとか、いわなかったとか。

謙信は仏教を深く信仰していたことでも知られ、旗印も毘沙門天(びしゃもんてん)の「昆」の字を用いていた。こうしたことから、いかにも美談にふさわしいキャラクターだったともいえる。

ところで、敵に塩を送ったかどうかを検証してみると、どうやら、これはビジネスだった、というのが本当のところらしい。謙信の越後と信玄の甲斐は、かたや海の幸の宝庫、かたや山の幸の宝庫で、もともと交易がさかんだったのだ。甲斐には海がなかったため、魚、塩などの海産物は越後や北条氏の小田原などから買い入れていた。

ところが、信玄と北条氏が戦に突入、突然、小田原からの海産物はストップとなった。この機に、越後が甲斐における塩ビジネスを大幅に伸ばしたというわけ。このビジネスがもたらす収入は、越後にとっても大きなメリットだった。

川中島の戦いは、北信濃の領土争いが原因だった。五回にわたった戦いのうち、永禄七年(1564)に繰り広げられた第四回戦がもっとも熾烈で長期にわたり、この間に甲斐の塩不足はきわめて深刻なものになっていった。不足すれば、塩の価格は高騰する。この機をのがさず、越後の塩商人たちは甲斐に塩を高値で売ろうと試みたのである。

謙信は戦争には軍資金が欠かせないと判断できるビジネスマインドの持ち主だった。そこで、戦争は戦争、ビジネスはビジネスと考え、護衛つきで塩を甲斐に送り込ませたのである。なぜ、護衛をつけたのか。もちろん、貴重な商品である塩を、途中で武田軍に奪われないように、という気持ちからだ。

重要な戦略の一つに兵糧攻めがあるくらいだから、いかにビジネスマインドからといっても、謙信の行動はめずらしいものだったかもしれない。しかし、金儲けもその目的に入っていたことは明らかな事実。100パーセント美談仕立てにされてしまい、地下の謙信はテレくさがっているかもしれない。

上杉謙信女性説の謎

宿敵・武田信玄と五度にわたって「川中島の合戦」を繰り広げたことでも有名な上杉謙信。戦国時代の武将の人気ベストテンを調べると、確実に上位に入る上杉謙信が、じつは女性だったという説があるのをご存じだろうか。その証拠として、次のような話がある。

①謙信は結婚しなかった
戦国の武将にとって、結婚や子どもは政略道具として必要不可欠なものだった。しかし、彼は生涯独身を貫いた。

②毎月同じ日に休んだ
謙信は毎月十日前後になると腹痛を起こし、戦を休んだという記録がある。

③謙信の残した文字
謙信が書いた文字や文体は、戦国時代の武将が書いたとは思えないほど女性的なものといわれる。

「越後の虎」と呼ばれ、生涯70回以上も戦場に身を置いた謙信だから、まさか女性ということはないだろう。

ちなみに戦場での華々しい最期がふさわしくもあるのだが、じつは意外な場所で倒れ、帰らぬ人となっている。

その死は、遠征の準備を進めていた春日山でのこと。厠(かわや)に入った謙信はそこで倒れ、意識が回復しないまま、四十九歳で不帰の人となったのだ。高血圧による脳卒中だと伝えられる。

一説には、厠にいる謙信を織田信長の刺客が襲い、槍で刺し貫いて殺害したともいわれる。

雑学総研

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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