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経済の基本! 需要と供給の関係でモノの値段は決まる/池上彰の経済①

日々のテレビや新聞、ネットに踊る「経済」や「政治」のニュース。そこに登場する「コトバとその意味」をあなたは理解していますか? 経済や政治の情報を正しく読み解くために最低限必要なポイントを、『イラスト図解 社会人として必要な経済と政治のことが5時間でざっと学べる』(池上彰著)からお伝えします(第1回)。

需要と供給の関係で値段が決まる

私たちがふだん口にしている魚や肉などの値段は、どうやって決められているのでしょうか。たとえば、マグロを食べたい人が増えると、売り手はより高い値段で売ることができるので、値段は上がります。また、マグロを食べたい人が増えなくても、不漁でマグロがあまり獲れなかったら、やはり値段は上がります。逆に、マグロが大量に獲れすぎたり、マグロを食べたい人が少なかったりしたら、値段は下がっていくのです。

「需要」とは、買い手が「ほしい、買いたい」と思う意欲のことで、「供給」とは、売り手が「売ります、提供します」という活動にあたります。

ものを買う側から見ると、何かほしいものがあっても、値段が高いときには買う人は少ない。これは「需要が少ない」状態です。しかし、値段が下がると、その値段なら買いたいと思う人が増えます。これが「需要が多い」ということです。

一方で、ものを作って売る側から見ると、値段が安いときは作って売っても儲からないので、あまり作りません。これは供給が少ないということです。でも、ほしいという需要が増えると、高い値段でも買う人が出てきます。すると、高く売れるならもっと生産量を増やそうと考え、供給が増えていきます。

この状況を表したものが下の「需要曲線と供給曲線」という図です。価格が下がると需要量が増え、価格が上がると供給量が増えていますよね。ものの値段は、この需要と供給が釣り合ったところで決まるのです。


日本経済も需要と供給から読み解ける

日本の経済がうまくいっていないときによく聞く「需給ギャップ」という言葉。需要と供給のあいだにギャップ(ズレ)があるということです。工場がたくさんものを作って供給しても、ほしいという需要がないと売れませんから、工場の生産ラインをストップさせます。

すると、そこで働く従業員の仕事がなくなり、リストラの対象になるかもしれません。失業者が増えると、景気も悪化します。

逆に言えば、供給を減らす、あるいは需要を増やすことによって需給がピタリと一致することで経済がうまく回っていく、ということです。

こうした需給ギャップを解消する方法を考えるのは政府の役割です。たとえば、需要を増やすために政府がお金を出して公共事業を行うとしましょう。道路や橋を作ることになったら、その作業に関わる人の雇用は増え、消費も拡大します。

また、供給を減らすときには工場を閉鎖する企業に補助金を出したり、退職する従業員の再就職支援や生活保障をしたりする。こうした政策により、需給ギャップを少なくして、景気を良くしようとしているわけです。


池上 彰

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】池上 彰(いけがみ・あきら)
ジャーナリスト、名城大学教授、東京工業大学特命教授。愛知学院大学、立教大学などでも講義を担当する。慶應義塾大学経済学部卒業後、NHK入局。記者として数多くの事件や社会問題を取材する。その後、94年4月からの11年間、NHKテレビ番組「週刊こどもニュース」のお父さん役として活躍。2005年にNHKを退局、フリージャーナリストに。現在も、執筆・取材活動を中心に、各種メディアで精力的に活動している。

【書籍紹介】『イラスト図解 社会人として必要な経済と政治のことが5時間でざっと学べる』(KADOKAWA)

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