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10代のパパも!徳川幕府が260年も続いた本当の理由/日本史のウラ側②

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(第2回)。

徳川家は精力絶倫の家系だった?

戦国大名のなすべき仕事の一つが、子どもをつくることだった。嫡男がいなければ、家系は途絶えてしまうし、女の子は政略結婚の道具として最適だった。血縁はなにより強い味方になったからである。そのためか、戦国武将は子づくりに励んだのである。

徳川家が天下を取り、約260年の長きにわたって政権を確保できたのも、じつに盛大に子どもをつくった家系だったからといえるかもしれない。早婚、数多くの愛人、そして驚くべき子どもの数。どれをとっても、徳川家のそれは他を大きく圧倒しているのである。

まず、家康の祖父の祖父、つまりひいひいひいおじいちゃんのケースをみてみよう。このとき、祖父の祖父・松平家五代目の長親(ながちか)は70歳だったというから、長親は十代前半で父親になっていなければならない勘定だ。いかに早婚が普通だった当時においても、これはかなりの記録だった。

家康の祖父の清康は13歳で結婚し、14歳で父親になっているし、家康自身、16歳で結婚し、はじめての子・信康が生まれたのは18歳のとき。生涯で二人の妻と15人の愛人をもち、男児11人、女児5人をもうけている。最後の子どもである市姫が生まれたとき、家康は66歳。当時は数え年齢だったとしても、「この年にしてご立派」といわざるをえないだろう。

これくらいで驚いていてはいけない。家康の先祖、松平家三代目の信光は48人の子どもをつくったし、徳川幕府十一代将軍の家斉は40人余りの愛人をもち、55人の子どもをつくった。

うらやましいとみるか、大変だなとみるか。しかし、毎夜の子づくりは、お家のためでもあったのだ。

秀頼は薩摩で天寿をまっとうした?

秀吉の死後、秀頼を守るはずだった徳川家康はじめ諸大名は、次々と豊臣家を見かぎってしまう。ついに元和元年(1615)、大坂城は落城し、秀頼はその母・淀殿とともに自刃して果てた。

だが、「秀頼はひそかに薩摩に逃げ落ち、そこで天寿をまっとうした」という説が伝えられている。

この説は早くも、大坂城落城の二か月後に流れていた。当時、肥前の平戸にいた英国人の日記に「秀頼が生きていて、九州の大名を招集している」という記述が残っている。

この少しあとにも、「秀頼は大坂城で焼死したといわれるが、薩摩か琉球に逃れたともいわれている」と繰り返し書かれており、当時から、秀頼生存説がかなり流れていた様子がわかる。

江戸時代に入ってから著された歴史書には、次のような内容が見られる。

大坂落城のときにはすでに秀頼親子は城外に逃れており、肥後の熊本にあらわれた。熊本の加藤家は秀頼を薩摩に送りとどけ、ついでに江戸にもひそかに秀頼生存の知らせを送ったが、幕府からは「すでに大坂城が落城し、秀頼は自刃したと発表している。生存していたとしても、事実上、生ける屍も同様の身だから、そのまま、なんとか生活の面倒をみてやるように」とのお達しが下った。

凡庸ともいわれた秀頼だが、家康は少しも恐れていなかったのだろうか。

結局、家康の考えていたとおり、秀頼は大酒飲みになり、厄介者あつかいされながらも九十歳近くまで生き、薩摩で天寿をまっとうしたのだという。

雑学総研

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【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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