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来日前から日本通!? ペリーはシーボルトおたくだった/日本史のウラ側⑤

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(第5回)。

ペリーは日本をしっかり学んでいた

ペリーが日本にやってきたころのアメリカは、世界で最大の捕鯨国だった。当時のアメリカの捕鯨船は190隻以上もあり、一万頭もの鯨をとっていた。目的は食用ではなく、油をとるため。照明や工業用の油は、ほとんど鯨油にたよっていた。

捕鯨船は、はじめ大西洋を漁場にしていたが、やがてとれなくなり、太平洋に進出してきた。鯨を追うには、燃料や水、食糧を補給する基地が必要だ。その基地として、日本の港が狙われたのである。

ところで、ペリーは日本に来るまでに、かなりしっかりと日本について研究している。なんと、400冊以上もの日本に関する本を読んでいたらしい。とくに、オランダで出版されたシーボルトの『日本』という本は繰り返し繰り返し読んだ。

そのうえ、シーボルトが日本からもって帰った日本地図を大金を出して買っている。

彼は、日本人の考え方、習慣、産業、地理など、じつに広い範囲の知識を仕入れてからやってきたのだった。

ナポレオンと手を結びたかったあの人

佐久間象山(さくましょうざん)。1メートル80センチを超える長身で、白人のように色が白く、額の広い長顔で、眼はくぼんでいたという。

大変な自信家で、「われこそは天下の大天才」と宣言し、天才の血筋を残すため、頭がよくて体も丈夫な女を探して、弟子の勝海舟の妹・順子を嫁にしたが、妊娠しなかった。

ナポレオンを崇拝し、その魂を地下から呼び起こして、手をたずさえて世をまどわす悪人たちを討ち、世界の盟主になろうといった詩を書き、誇大妄想をするようなタイプだったらしい。

雑学総研

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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