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弁当自慢に加われなかった西郷隆盛はナニがBIG!?/日本史のウラ側⑦

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(第7回)。

西郷隆盛のこぼれ話

西郷隆盛といえば、明治維新を知らない子どもたちにまで知られているが、それはなによりも東京の名所の一つ、上野公園に立っている銅像のせいである。

兵児帯(へこおび)を結んだ大きな体の西郷隆盛が小さな犬を連れているという姿に、大衆は親しみを感じるのだろう。

ところで、このあまりにも有名な上野の銅像だが、未亡人がこれを見て、「宿ンしはこげんお人じゃなかったこてぇ」とこぼしたそうだ。

政府高官の従者たちの間で、自分の主人の弁当が話題になったことがある。それぞれに台所の人間から聞き出した主人の弁当を自慢した。

「うちの○○はこんな高いものを食べている」

「○○先生だって毎日それぐらいのものは食べている」といって実際に弁当箱を開けて見せたりした。ところが、そのなかでたった一人だけが話に加わらなかった。それは西郷の従者だったらしい。それもそのはず、西郷の弁当は「竹の皮に包まれた握り飯」だけだったそうだ。

西郷は一生で三度結婚しているが、そうした正妻とは別に何人か愛人がいた。西郷好みは太めの女性だったようだ。とくに京都・祇園のお虎という女性は、肥満体で大変な女豪傑だったらしいが、西郷は大変かわいがったという。

西郷は犬もかわいがったらしいが、これは刺客に襲われたときには、犬をけしかけ、その間に逃げるという深い考えがあったからだ。

西郷隆盛の遺体と確認できた意外な部分

西南戦争の終局で、城山で自刃した西郷隆盛の遺体には首がなかった。別府晋介が介錯していたからである。

そこで、どこかで西郷の遺体と確認する必要があったが、西郷には一目でわかる特徴があった。なんと陰囊である。

西郷は沖永良部島に流されたときに風土病である寄生虫感染を患った。病は癒えたが、象皮症という後遺症のために、陰囊が頭の大きさくらいに脹れ上がってしまったそうだ。

事実、晩年の西郷は巨大な陰囊のために馬に乗れず、駕籠を使っていた。その腫れ上がった陰囊が西郷の証明になったのである。

西郷は生きていた?

西南戦争は、西郷隆盛の自刃で終結をみた。ところが、西郷の死後、妙な噂が流れ、それがどんどん広まった。

東京あたりでは、「東南の方向に、『西郷星』があらわれる」と噂が流れた。西郷の魂が一つの星になったというのだ。名古屋あたりでは、「西郷は死んだのではなく、船で四国に逃げた。土佐から再出発する」というデマがとんだ。

なんと数年後には、「西郷は船で逃れ、インドのある島に隠れていた。きっと日本に帰って政府の高官につく」という話まで出てきた。

さらに、明治24年(1891)にロシア皇太子ニコライが来日する前には、「ニコライとともに帰国する」という風評が立った。城山で自刃したのではなく、脱出して、その後ロシア軍艦に乗船してウラジオストクに逃れたというのだ。しかも、この噂については、「帰るか、帰らないか」で懸賞まで出した新聞があった。

もちろん、来日したニコライ一行のなかにはその姿はなかった。とにかく西郷の名声がいかに庶民の間で高かったのか、よくわかるだろう。

雑学総研

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【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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