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逃げの小五郎にビビりの山県。維新の志士はキャラ濃いめ/日本史のウラ側⑧

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(第8回)。

逃げの名人だった木戸孝允

維新の三傑といわれている木戸孝允(きどたかよし)は、幕末には桂小五郎と名のっていた。一時は「逃げの小五郎」という別名もあったそうだ。

池田屋を新選組が襲ったときは、20人もの志士たちが斬られたり捕らえられたりしてしまった。ところが、この日、桂小五郎は池田屋へ行ったが、早すぎて同志が来ていなかったため、ちょっと対馬藩邸に立ち寄ったところ、そのときに変事が起き、偶然にも難を逃れたのである。

こののち、志士狩りの探索はきびしく、長州藩士というだけで斬られたりした。桂もある日、ぶらりと歩いているところをふいに新選組に取り囲まれ、「お前は桂小五郎だろう」と連行された。

ところが、その途中「すまぬが、昨夜から腹を痛めて下痢気味である。今、急に便意を催したから、しばらくお待ちを」と、袴を脱いで、かがんで大便をした。あまりの臭さのため、新選組の者は離れて待っていた。すると、その隙にサッと一目散に逃げ出した。

まさに見事な逃げっぷり。逃げの小五郎の名に恥じないものだった。

用心深くて周囲から敬遠された山県有朋

伊藤博文、第二代の黒田清隆のあと、日本の第三代首相として名を残したのが山県有朋。東京の護国寺にある山県の墓誌には、「枢密院議長元帥陸軍大将従一位大勲位功一級公爵」という長い肩書があり、議員としても軍人としても、最高位までのぼりつめた人物である。

山県は、長州の出身で、高杉晋作の組織した奇兵隊に入ってから頭角をあらわした。明治新政府では軍政家として手腕をふるい、日本陸軍の基礎を築き、「国軍の父」とも称されるようになった。

とはいえ、山県は指揮官としては二流だったらしい。戊辰戦争では越後で河井継之助に敗れており、西南戦争では田原坂の攻防を指揮したものの苦戦を強いられている。「自分と西郷を比較すれば、かなりの相違があるだろう」と、自分でも戦下手ぶりを認めている。

また、彼は「周囲から敬遠されがちだった」という話がある。山県は、極端に慎重で、用心深かったようだ。

たとえば、25歳で、奇兵隊四番隊長になったときのことである。当時、若い志士たちは、よくフグを肴に酒を飲み、政治を論じた。しかし、山県だけは酔うほど飲むことはなく、またフグには手を出さず、一人鯛ちりで杯を傾けていたという。これでは、周囲の人々に「肚(はら)を見せたくないのだ」と思われても不思議ではない。

しかし、この慎重さと堅実さが、着実に地位を築くことにつながった。明治6年(1873)には陸軍卿に、翌年には参議となっている。

伊藤博文と権勢を二分し、伊藤の死後は元帥として軍閥を一手に握った。また、枢密院、貴族院をバックにして山県派の官僚の頂上に君臨した。

ところが、明治天皇はそんな山県を好まなかったらしい。山県が枢密院議長に推薦されても、なかなかそれを認めようとしなかった。

また大正天皇は、もっとはっきり嫌ったらしい。山県が宮中に参内すると、サッサとまわりにある品を下賜して、なんとか早く帰らせようとしたほどだったという。



雑学総研

カテゴリ:スキルUP

【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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