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インスタントコーヒーを発明したのは日本人だった!/日本史のウラ側⑮

日本史の雑学本は、これ1冊で大丈夫!「江戸時代の人もワリカンをしていた」「飛脚の料金はどれくらい?」こんな歴史雑学が詰まった「雑学大王 日本史編」より、日本史をウラ側から楽しむ知識をご紹介します(最終回)。

流行らなかった初代コーヒー屋

「なんばんちゃ」といって、なんのことかわかるだろうか。

実はコーヒーの、もっとも古い和名である。元禄2年(1689)に南蛮船が運んできたために、その名がついた。

現在の日本人は大変なコーヒー愛飲民族になったが、16世紀のイスタンブールでも、大変なコーヒーブームが起きたという。アルコールが禁止されていたため、コーヒーに刺激を求めたのだ。

コーヒーは、エチオピア原産だというが、13世紀に焙煎技術が発見された。その後、炒って粉にしたものを液にして飲むようになった。

日本ではじめてのコーヒー店は、明治21年(1888)にできた「可否茶館」とされる。この店にはコーヒー・サロンばかりでなく遊技場や新聞雑誌の閲覧室などもあったが、規模が大きすぎて、ついに経営不振におちいってしまったという。

インスタントコーヒーの発明者は日本人

日本人とコーヒーには、それほど深い縁などないだろうと思ったら大間違いで、なんと、インスタントコーヒーの発明者は日本人。加藤了という科学者だ。

シカゴ在住で、1901年にアメリカのバッファローで開催された「パンアメリカ博覧会」に「ソリュブル・コーヒー」というものを出品した。ソリュブルは「溶ける」という意味なので、現在のような粉末のインスタントコーヒーだった。

多くの発明がそうであるように、この発明も偶然に生まれたものだった。加藤博士は緑茶のインスタント化に取り組んでいたが、ある日、なにげなくコーヒーをドラム式の乾燥機の中に入れると、緑茶ではむずかしかった粉末ができた。

しかし、加藤博士は食品メーカーに積極的な売り込みをせず、この「ソリュブル・コーヒー」は市場に出回らなかった。しかも彼は「ソリュブル・コーヒー」の特許もとらなかったのだ。

その後、アメリカ人のワシントン氏が、コーヒーの粉末化に成功する。これがインスタントコーヒーと呼ばれ、ワシントン氏は大金を手にしたという。

雑学総研

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】雑学総研(ざつがくそうけん)
珍談奇談のたぐいから学術的に検証された知識まで。種々雑多な話をわかりやすい形で世間に発表する団体。江戸時代に編まれた『耳袋』のごとく、はたまた松浦静山の『甲子夜話』のごとく、あらゆるジャンルを網羅すべく、日々情報収集に励む。

【書籍紹介】『雑学大王 日本史編』(KADOKAWA)

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